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響應動物福利 統一企業宣布禁止非法定動物實驗

轉載自環境資訊中心;環境資訊中心記者 廖禹婷報導

我國又一項產業因為動物福利議題發生改變,繼化妝品產業禁止動物實驗成為常規,食品業者也開始採取行動。因應國際趨勢與來自動保團體的壓力,旗下有「桂格」、「福樂」知名品牌的國內業者「佳格食品」,今年6月宣布「除法規明文要求外,不進行、贊助或委託、外包第三方單位進行動物實驗」,超商龍頭「統一企業」也決定跟進,上個月宣布加入禁止非法定動物實驗的行列。

統一於今年10月12日宣布不再進行非法律明文要求的動物實驗。圖片來源:擷自統一企業官網

食藥署刪「抗疲勞」實驗 實驗鼠不再游泳、跑步至死 

國人在選購食品時,經常會以是否有「小綠人」標章作為考量之一,而依據現行健康食品的審查制度,小綠人標章需透過動物或人體實驗證明保健功效。目前衛福部已公告的保健功效項目有13項,包含「護肝」、「免疫調節」、「延緩衰老」、「抗疲勞」、「輔助調節血壓」等。

其中的「抗疲勞」項目,食藥署今(2021)年4月正式修法,將「健康食品之抗疲勞功能評估方法」修正為「健康食品之抗疲勞保健功效評估方法」,其中重要改革之一即為刪除備受動保團體反彈的「動物實驗」。此項功效涉及的動物實驗包括「游泳測試」及「跑步機測試」,因為過程殘忍而飽受爭議和批評。

健康食品抗疲勞功能評估方法中的游泳測試將實驗鼠放入深水中游泳掙扎,直至體力不支而溺死。圖片來源:擷自PETA官網示意影片

宣稱「健康」的代價 食藥署不排除擴張「不必要動物試驗」範圍

美國善待動物組織(PETA US)科學顧問鄭懿馨博士說明,我國健康食品可分為「安全性試驗」及「功效性試驗」,申請小綠人標章的產品需先經過安全性試驗,PETA也已成功說服食藥署優先採用國際認可的非動物實驗方法來進行安全性試驗。

功效性試驗方面,按法規大多可讓業者自由選擇動物實驗或人體實驗,僅有「延緩衰老」及「護肝」兩項只開放動物實驗,沒有人體實驗的選項,而「抗疲勞」在修法後,目前也剩人體實驗可以操作。「那些食品絕大多數都是平常大家就在吃的東西,沒有道理不能做人體實驗,功效性試驗的部分要禁止動物實驗完全沒有問題。」鄭懿馨說。

PETA持續呼籲食藥署在去(2020)年預告新增的「關節保健」功效法規中禁止動物實驗,而鄭懿馨認為,「其他功效也比照修改僅是時間問題。」

食藥署表示,是否刪除其它功效的動物實驗,目前都還在研擬當中,也還在跟專家討論,若經評估確認沒有進行動物實驗的必要,後續會持續擴張「不必要動物試驗」的範圍。

企業先行 佳格食品等集團大廠 禁止非必要動物實驗

PETA指出,食品企業為了加強宣稱「健康」功效、向消費者推銷產品,即使是台灣法規並沒有要求必須進行動物實驗的茶類或豆漿等食品,也會對數千隻動物進行實驗。

根據農委會2020年度實驗動物人道管理年報,2020年實驗動物的使用量為332萬8902隻,較前一年度的426萬862隻減少約21.9%。另外,2020年共完成8724件動物實驗案件審查,其中「健康食品」則有321件(約3.7%)。

「除了保護動物,也保障了消費者不再被未經人體實驗證實的『健康產品』矇騙。」鄭懿馨表示,PETA從去(2020)年8月開始與包含「統一企業」在內的20家食品企業溝通,目前已說服包括佳格食品集團、維他露集團、聯華食品公司、太古可口可樂台灣分公司、以及養樂多股份有限公司等集團在產品製造過程中,禁止非法律規定必要的動物實驗。

「統一企業」跟進響應  PETA點名愛之味儘快跟上

對於超商龍頭「統一企業」的轉變,鄭懿馨表示,統一企業原先對PETA發出的訊息不理不睬,直到看到PETA預計發出的相關文宣後才主動聯繫PETA的台灣夥伴「友善動物協會」釋出善意,並於今年10月正式透過聲明稿,加入禁止非法定動物實驗行列。

PETA指出,根據食藥署的官方數據庫顯示,統一企業在2000年至2021年期間,進行或資助了至少17項原本應可選擇避免的動物實驗,實驗過程涉及了917隻動物。

動物實驗因過程殘忍且實驗動物通常難逃一死,引發許多動保團體反彈。示意圖。圖片來源:亞洲善待動物組織PETA

鄭懿馨認為,目前國內對於動物實驗的態度已能在健康食品上看出骨牌效應,除了政府法規與企業政策的改革外,也呼籲大眾抵制這些透過不必要動物實驗製造出的產品,「加速淘汰這些過時的試驗方法。」她也點名「愛之味股份有限公司」,希望國內其他尚未跟進的企業盡快採取行動。

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