【寵物天地】好書推薦:老犬保養術 老化導致的各種身心變化 飼主不可疏忽

張御丞老師本周和大家分享老犬保養的秘訣。圖片來源/張御丞老師(本站合成)
動物友善網與張御丞老師合作,每周三刊出「寵物天地」專欄。
張御丞老師會與讀者分享寵物好書,及寵物食品用品挑選方法等實用的養寵資訊及見解。

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

無論人類、狗狗、貓咪皆然,台灣已經進入高齡化社會了,因此筆者認為「老犬(或老貓)保養術」格外重要,必須成為飼主應該具備的技能之一,所以特地分享本書(哈寵誌:老犬保養術)的精華。五大重點如下:

一.狗狗的老化現象:以下列六者為主

  • 外觀的變化。例如:鼻子顏色變淡、毛髮顏色變白。
  • 感官的變化。例如:聽覺、視覺以及嗅覺等的退化。
  • 口腔的變化。例如:食慾受到影響、甚至進食困難。
  • 情緒的變化。例如:比較容易會有焦慮不安的現象。
  • 行為的改變。例如:行動遲緩困難、排泄行為異常。
  • 免疫力下降。例如:身體的復原能力更差、更緩慢。

二.高齡毛孩的疾病

本書特別邀請八位專業獸醫師,針對下列「高齡犬可能面臨的疾病」進行詳細的介紹說明,以幫助家長們正確的認識、預防、治療這些疾病,讓步入高齡的毛小孩擁有樂齡的晚年,希望家長們能夠維持生活質,安心盡力的陪伴「將一生都奉獻給自己的毛小孩」:

  • 眼睛。例如:乾眼症、白內障以及視網膜退化等。
  • 口腔。例如:牙周病是高齡犬最常見的口腔問題。
  • 皮膚。例如:以身體多處出現疣狀增生物最常見。
  • 骨骼。例如:髖、膝、肘與肩關節等部位有問題。
  • 腸胃。例如:拉肚子、嘔吐、便祕、排便失禁等。
  • 心腎。例如:心腎疾病為高齡犬最常見的慢性病。
  • 腫瘤。例如:最常見者主要為乳腺腫瘤、淋巴瘤。
  • 神經。例如:認知障礙症候群、脊椎退化性疾病。

三.高齡毛孩的長照

1.「台灣大學附設動物醫院」聯合「台北市動保處」,於2019年12月揭牌營運國內首座寵物專屬的安養照護中心,提供「中西醫復健」、「日間照護」、「喘息服務」等服務,並且擁有安養病房與物理復健,可以給予「需要特別照顧者(例如:肢體癱瘓或是患有慢性關節疾病的寵物)」在醫療上更專業的診治。

2.除了本書的內容外,請參閱筆者在2021/11/23所發表的「好店導覽:元老級長照醫院 住宿環境和醫療設備皆有講究」,文章介紹了全台最早投入寵物安養服務的「寵樂動物醫院」,歡迎有興趣的讀者參閱。

3.為期4天的「2022年展昭台北寵物用品展」將於七月隆重登場,「展昭國際」與「寵樂動物醫院」再次聯手打造「金盞花毛酒店」,除了標榜「給高齡毛孩全方位照顧」外,並同時結合「長照醫院區」以及「居家保健區」,歡迎有興趣的讀者前往參觀。

四.高齡毛孩的按摩:業者的說法如下

1.以小型犬而言,改善最多者為膝關節異位,大型犬的話,則是對髖關節很有成效,部分飼主會將容易焦慮緊張的貓咪帶來按摩以放鬆肌肉。

2.由於肌耐力比較不足且活動量很少,因此平時散步後可以透過按摩舒緩,再搭配運動來輔助與強化,恢復肌肉應有的彈性,對於高齡毛孩的照護有幫助。

3.除此之外,寵物按摩對於毛孩本身和家長的身心皆有益處,透過觸摸互動能讓彼此增進感情,同時藉由雙手的觸摸可以初步檢查、發現毛孩身體是否異常,一些早期的小腫瘤也許能因此而即時發現。

五.高齡毛孩的針灸:專家的解析如下

1.動物針灸與人類針灸的基礎理論相同,只是運用的對象不同,兩者最大的差異在於穴位的位置,透過針刺在經絡上的穴位以刺激內啡肽產生,進而改善氣血循環,達到舒緩疼痛、組織修復的功效。

2.獸醫師會針對動物本身情況而選擇不同的方式,目前最常見的針灸治療,包括:乾針、電針、水針、艾灸、雷射等。

3.動物可能會因緊張害怕或疼痛而有所抗拒,此時即可搭配雷射或無痛針灸來進行治療。

4.針灸不只可以用在治療毛孩神經、肌肉方面的疾病,對於內科方面的醫治亦相當有效。

再次提醒大家,誠如本書所言:

當高齡犬的身體和心理逐漸出現不同程度的變化時,家長除了付出更多關愛以及呵護外,必須針對「老化所導致的各種大小身心變化」,學習並擁有正確的相關知識,才能夠給予高齡毛孩良好的老年生活品質,讓彼此之間的相伴能夠安穩和諧且更加長久。

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