【寵物天地】獸醫師的眼淚:自殺率最高 生理疲累加上心理煎熬 處境非一般人所能想像

動物友善網與張御丞老師合作,每周三刊出「寵物天地」專欄。
張御丞老師會與讀者分享寵物好書,及寵物食品用品挑選方法等實用的養寵資訊及見解

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

由於大家誤以為「每天都可以跟各種可愛的動物玩耍」,因此獸醫師成了令人稱羨的職業,但遠高於常人數倍的自殺率,才是難以想像且不可置信的真相:


1.早在2010年就有正式的研究數據顯示,英國獸醫師的自殺率是一般人的四倍,為職業背景相近的醫師、牙醫之兩倍。


2.根據2015年美國「疾病管制與預防中心(CDC)」針對一萬多名美國執業獸醫師的調查結果,其中6.8%男性以及10.9%女性出現心理抑鬱的傾向,而且二者分別高達14.4%與19.2%的比例曾經有過自殺的念頭,該數字為一般美國民眾的三倍。


3.來自2021/10/06動物友善網「獸醫難為 再獲研究證實!自殺率、離職率雙高建議及早讓學生做好準備」的報導內容:


近期一篇發表在「BMC獸醫研究(BMC Veterinary Research)」期刊的研究指出獸醫業的龐大壓力,該研究分析1985年至2019年間發表的211份摘要和文本,結果發現「與其他職業群體相比,獸醫和獸醫生的自殺、職業倦怠和憂鬱風險更高」。


絕大多數的獸醫師因為愛而投入動物醫療這個行業,希望可以協助動物免除病痛的折磨,但下列三者卻是無法承受且巨大無比的壓力來源,也是導致高自殺率以及高離職率的主要原因:

  • 必須不斷面對狗貓的生離死別。
  • 必須不斷面對飼主的差別待遇。
  • 必須不斷面對自己的天人交戰。

一.必須不斷面對狗貓的生離死別


1.面對「死於意外」的狗貓
由於飼主尚未做好心理準備,因此情緒非常激動甚至崩潰,當獸醫師面對飼主撕心裂肺的哀號痛哭時,很難不受其感染與影響;除此之外,獸醫師必須想方設法安撫飼主情緒,所以經常身陷傷痛之中而不能自拔。


2.面對「死於疾病」的狗貓
無法將狗貓救起來的無力挫折與內疚自責,不但持續消耗獸醫師的雄心壯志,甚至導致其懷疑人生而無所適從。


3.面對「自然死」的狗貓
由於狗貓的生命週期本來就比人類短得多,因此獸醫師接觸死亡的機率遠高於各行各業;眼見認識多年、甚至從小到大的老朋友不斷離世,即使安享天年、毫無痛苦的自然死亡,仍然重重打擊了獸醫師的心靈。


4.面對「安樂死」的狗貓
據我所知,多數來自許多不負責任的飼主,由於不願付出時間照顧狗貓、或者不願付出時間治療狗貓,因此提出安樂死的請求;為了解除狗貓的痛苦而進行安樂死則較為少數,雖然原因或數量各有不同,但永遠都是「帶給獸醫師矛盾與困
惑」的道德難題。

二.必須不斷面對飼主的差別待遇


1.無論人類或寵物皆然,正確的治療來自正確的診斷,尤其狗貓不會開口說明,因此必須透過病理學與儀器檢查,方能準確掌握病情並對症下藥;但儀器檢查愈多則收費必定愈高,此時許多飼主就會出現差別待遇。舉例說明如下:

  1. 以「因健康保險而顯得廉價的人類醫療」而言,面對醫師所安排的各種檢查時,病患通常可以欣然接受、甚至醫病關係更加優化。結局多半皆大歡喜的原因何在?保險公司或政府會買單。
  2. 「因很少投保而顯得昂貴的動物醫療」而言,面對醫師所建議的各種檢查時,飼主通常衍生諸多疑慮、甚至醫病關係更加惡化。結局多半兩敗俱傷的原因何在?飼主必須支付所有費用。

以上只是冰山一角,類似的案例多不勝數,面對飼主的差別待遇,獸醫師總是有理說不清。

三.必須不斷面對自己的天人交戰


1.面對「想安樂死狗貓的飼主」,是否應該同意的天人交戰。
2.面對「涉嫌虐待動物的飼主」,是否應該舉發的天人交戰。
3.面對「質疑各種檢查的飼主」,是否應該堅持的天人交戰。


除了揭露自殺率最高的原因以外,筆者希望藉由本文再次呼籲大家:

請務必善待你的獸醫師,因為他們既辛苦且辛酸,生理的辛苦可以透過許多方式改善或消除,但心理的辛酸必須仰賴飼主的支持與肯定,否則只會不斷累積、直到無法承擔為止,屆時恐將出現狗貓、飼主以及獸醫師三輸的局面。

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