【寵物天地】好書推薦:遇見街貓BOB 翻轉彼此命運的人貓故事  值得咀嚼的內容

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本周張御丞老師與大家分享「遇見街貓BOB」這本書。圖片來源/Envato Market(本站合成)

作者/ 張御丞( 輔仁大學「寵物生命關懷與陪伴」課程講師 )

想像一下:如果你因為吸毒與偷竊而流浪街頭、醉生夢死,被整個世界踩在社會最底層,沒有任何人願意正眼看待時,是否還有從深淵爬起的機會?有!試著拯救一隻受傷的街貓吧!

今天推薦給大家的好書「遇見街貓BOB」,敘述的正是一段人與貓的神奇歷程,本書曾經榮獲文化部「第35次中小學生優良課外讀物」推介以及第64梯次「好書大家讀」優良讀物推介,並於2016年搬上大銀幕,而且由Bob親自出馬、飾演自己。

首先進行本書的簡介:

從小父母離異的主人翁詹姆斯.伯恩(James Bowen),無論在家裡或者學校皆然,總是難以與人建立親近的關係;高中輟學後幾度搬家、回到英國倫敦的伯恩,由於屢次與同父異母的姊姊發生摩擦,因此乾脆離家出走、遊蕩街頭,後來甚至染上了毒癮。

伯恩與Bob在2007年的春天相遇,當時處於人生低潮的伯恩正在治療毒癮,不但和家人斷絕聯繫、而且沒什麼朋友,只能靠著微薄的收入與社會救助金勉強過活;某天伯恩發現一隻瘦弱的虎斑橘貓蜷曲在他家門前,毛色黯淡、皮膚受傷,疑似被無良飼主棄養;伯恩當時的經濟狀況雖然自顧不暇,仍然在動物慈善團體的幫助下,治療與照料這隻被他取名為Bob的小橘貓。

原本伯恩打算讓康復後的Bob重新回到街頭,但Bob卻如同貓的報恩一般,從此對伯恩不離不棄,並與他一起踏上了倫敦街頭的賣藝人生;生命裡不期而遇的貓朋友,不但給了伯恩過去未曾擁有的暖心陪伴,並且支撐著他下定決心、戒掉毒癮。

一人一貓街頭賣藝、銷售雜誌 (指「大誌雜誌The Big Issue」,筆者將另行撰文介紹 )的景象與故事,透過了社群網路而廣為人知,2012年伯恩將他與Bob的故事寫成「街貓Bob:還有他是怎麼拯救我的人生」(A Street Cat Named Bob: And How He Saved My Life),由於這本書大受歡迎,因此陸續出版了多本Bob的相關書籍,總共被翻譯成四十種語言而紅遍全球;人貓互相救贖、翻轉彼此生命的感人故事,不但讓Bob成為了全世界最有名的街貓,並使得伯恩加入了動物福利的推廣運動。

接著說明筆者的觀點:

其實早在遇見Bob之前,伯恩便曾經在街頭賣藝和銷售雜誌,但是人們多半快步通過、對伯恩視而不見,故實際的成果可想而知,收入僅能勉強餬口、有時甚至三餐不繼,後來由於Bob總是能夠吸引許多路人的目光,所以來自民眾的打賞或是惠顧逐漸增加;難能可貴的是,生活日益改善的伯恩,並未因此迷失、甚至走回頭路,反而透過Bob帶來的正面能量,設法讓自己變得更好,不但脫離毒癮的苦海,並且與母親修補感情。



對我而言:Bob乃是上帝派來協助伯恩的小天使,且特意以瘦弱的姿態出現,但如果伯恩當時置之不理,便無後續的善性循環可言;尤其伯恩全身上下僅有三十幾英鎊可以過活的時候,卻義無反顧地掏出二十二英鎊為Bob治病,難怪Bob康復後不願離開,而是選擇與伯恩相依為命。

人貓在街頭自力更生的過程中,固然出現不少人性醜陋的一面,導致伯恩蒙受不白之冤,甚至危及Bob的生命安全,但相較於更多民眾對Bob的喜愛與關心、對伯恩的支持與鼓勵,這些壞事只是瑕不掩瑜的小插曲。

除此之外,經常有人向他開價、想要買下Bob,最高紀錄為一千英鎊。當時伯恩詢問對方:你的孩子賣多少錢?對方一臉錯愕反問:這與我的小孩何關?伯恩打斷對方的話:Bob就像是我的小孩,他是我的寶貝。你問我Bob要賣多少錢,就和我問你的孩子要開價多少是完完全全、一模一樣的道理。

伯恩始終將Bob視為家人而非搖錢樹,對伯恩而言:Bob的健康勝過一切,這是全書最令人感動之處!

可惜Bob已經於2020年6月15日離世,根據獸醫師的判定,Bob至少活了14年,同年12月10日,Bob主演的第二部電影「再見街貓BOB」在台灣上映;總是像條圍巾般窩在伯恩肩頸上,陪他四處賣藝走跳的Bob,可愛又肥胖的橘貓身影,將會永遠留在許多觀眾的心底。

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