美國新任眾議院議長麥卡錫 友好台灣、友善動保

美國新任眾議院議長凱文·麥卡錫是愛狗人,他的辦公室常有各種工作犬造訪(右)他也因為推動美國立法禁食狗貓,在2019年9月26日獲得世界愛犬聯盟頒贈「金犬獎」(左)。 世界愛犬聯盟 / 提供、合成 / 動物友善網

記者 呂幼綸/報導

隨著美國共和黨在期中選舉取得眾議院的掌控權,出身加州、現年57歲的共和黨眾議員凱文·麥卡錫(Kevin McCarthy),已篤定將取代台灣民眾熟知的南西·裴洛西(Nancy Pelosi),於2023年1月正式接任眾議院議長,他誓言訪台和即將訪台的報導近日更是傳得沸沸揚揚。先撇開他對台灣相當友善的立場不說,麥卡錫是標準的愛狗人,甚而促成美國完成不可能的立法──禁食犬貓,是「世界愛犬聯盟(World Dog Alliance,WDA)」心中的動保好夥伴。

被一般美國民眾視為「多此一舉」的禁食犬貓立法,能在2018年12月12日實現,除了國會外部有世界愛犬聯盟聯合遊說公司努力推動之外,國會內的關鍵人物就是時任共和黨黨鞭的麥卡錫。美國《農業法案》涉及農業補貼、農業保險、資源環境、動物福利、貿易、科技等眾多項目,2018年的修訂行動不僅決定2019至2023年的美國農業政策走向,預算更達4000億美元,因此成為共和黨與民主黨國會議員攻防的焦點,遲遲無法推進。

2019年9月26日,凱文·麥卡錫(左)在國會接下世界愛犬聯盟頒贈的金犬獎獎牌,代表頒獎的是前眾議員杰夫·登哈姆。 世界愛犬聯盟 / 提供

自2009年就進入國會的麥卡錫,政治敏銳度過人,看到世界愛犬聯盟力推的禁食犬貓議題,思忖如果能在《農業法案》中加入兩黨有共識、一律支持的條文,或者能突破僵局,有助法案過關,於是他指示由他的眾議員黨友杰夫·登哈姆(Jeff Denham)提出禁食貓狗案,並於2018年4月18日在國會中發表了一席鏗鏘有力的演講,宣告「這項政策代表美國絕不姑息這種殘暴行為,將與其他已立法禁食犬貓的國家站在同一陣線,為全球禁食犬貓出一份力。」

儘管隨後《農業法案》在眾議院、參議院經歷過多次折衝,所幸最終在2018年12月12日驚險地通過,並於12月20日獲得川普總統簽字核准正式生效,也為美國動保史留下一頁光輝紀錄。

善用禁食犬貓議題固然顯示了麥卡錫的過人智慧,而他也絕對是位愛狗人。2019年底他為愛犬Mac罹癌病逝陷入悲傷,2022年2月在他55歲生日當天,家人送了他兩隻澳洲牧羊犬幼犬,分別名為Teddy和Cash。獲得這份珍貴禮物的麥卡錫特別強調,牠們不是Mac的替代品,但牠們填補了他心中的空洞,此後他的IG上就不時出現Teddy和Cash的成長身影,也可看到麥卡錫像一般狗爸一樣,會替愛犬洗澡、帶著愛犬購物,及贈送牠們聖誕禮物。

凱文·麥卡錫的兩隻愛犬Teddy和Cash已經兩歲多了(左),在麥卡錫的IG裡可以看到牠兩的成長軌跡,以及麥克錫的喜悅之情。   取自IG

為了表彰麥卡錫立法禁食狗貓的功勳,及感謝他對狗貓的愛心,世界愛犬聯盟特別於2019年9月26日在華盛頓向他頒贈「金犬獎」,而行事謹慎向來不接受外國團體和慈善機構任何獎項的麥卡錫,卻欣然接受了這個獎項,可見他對世界愛犬聯盟的肯定,以及對自己這項作為的自豪。

麥卡錫就任眾議院議長之後,又將面對《農業法案2024~2028》新一輪的修訂,世界愛犬聯盟創始人玄陵回顧2014年的立法過程,不免對麥卡錫議長寄予厚望,期盼他能讓已在2021年獲得美國國會議員連署的《禁食犬貓國際公約》,在美國開花結果,呼籲更多國家加入簽署,一起為終結食用狗貓肉的陋習採取實際行動!

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