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【2023台灣新年新象】毛孩的「處方食品」 你了解多少? 農委會將明確定義 並限制銷售通路

腎臟疾病是家貓的頭號殺手,除了藥物控制外,適用的處方食品不僅可維持牠們的營養需求,也有輔助治療的功用。                      取自amazon

記者 呂幼綸/報導

毛孩主人都知道養毛孩的最大花費就是食品,萬一毛孩身體不適需要吃「處方食品」,費用還要再加一等;但是你知道處方食品為什麼高價? 而且賣價雖然高,其實現況中並無任何管理規範?幸而這一情況即將改變,農委會寵物管理科表示,2023年會為寵物處方食品做出明確定義,而且會限定銷售通路僅有動物醫院。

腎臟、心臟出問題及皮膚過敏,是現代人的常見病症,也好發於特定品種及生活習慣不佳的貓狗身上,總之,當獸醫師判斷毛孩有必要依照健康狀況調整飲食,需要改吃特定的處方食品時,鮮少有飼主會拒絕,也因此Euromonitor市場研究報告指出,在市值達到230億元的台灣寵物食品市場中,占比最高的固然是乾糧48%和溼糧26%,而處方食品也占居9.1%,將近21億元的規模,無怪乎近年出現新品牌,打破以往由希爾思和法國皇家兩強對峙的局面。

台灣現有寵物處方食品一覽表

廠牌/產品品名訴求通路
希爾思處方食品 (Prescription Diet)美國獸醫師第一推薦動物醫院
法國皇家獸醫師推荐營養配方獸醫師推荐營養配方動物醫院
福壽首護 ADVOCARE針對台灣犬貓體質開發之處方食品動物醫院
法米納VET LIFE獸醫天然處方寵糧針對獸醫臨床常見的健康問題、疾病,用以輔助治療、穩定病情或預防復發網路商城及一般通路

現在被廣為接受的「處方食品(Prescription Diet)」一詞,在美國食品藥物管理局FDA的官網中無法搜尋到,取代的是一長串的文字說明:「用以治療或預防寵物疾病的完整食物配方(Complete Pet Food Diets Intended to Treat or Prevent Disease)」。原來依據《聯邦食品、藥品和化妝品法案(Federal Food, Drug, and Cosmetic Act ,簡稱FD&C Act)》,FDA可以把這類食品視為藥品、食品或兩者皆是。

然而這些為滿足寵物的營養需求,並可治療及預防特定疾病所調製的寵物食品,畢竟不是藥品,頂多具有輔助治療效果,所以仍被FDA視為不用申請藥證許可的食品,但基於這類食品是為滿足特殊的健康需求而配製,並不適合所有的寵物食用,因此規定只能透過獸醫師或在獸醫師的指導下,才能銷售給寵物飼主,因此早早進入台灣市場的希爾思和法國皇家,在台灣雖無相關法令的情況下,仍依照FDA的規範只在動物醫院銷售,而兩品牌開發出的各種適應症品項極多,確實需要專人解說和指導使用,否則一般飼主很難正確選購。

台灣習稱的寵物處方食品,美國慣以獸醫師配方食品稱呼,也看出獸醫師對指導食用的重要性。                                      取自amazon  

有「台灣第一寵物食品大廠」之稱的福壽,近年也推出處方食品「首護處方糧」,訴求針對台灣犬貓的體質開發,主力產品是皮膚及食物敏感處方食品;而來自義大利的法米納「Vet Life獸醫天然處方寵糧」,則強調該品牌不使用人工氧化劑、不採用基因改造食材,及具有低升糖指數的特性,也是唯一不在動物醫院銷售的品牌。

不拘品牌,處方食品的共同點就是貴,其中原因為何? 是食材昂貴或製作費事?擁有南韓獸醫師執照和寵物營養學背景的王恬中指出,寵物處方食物的設計,和人類的臨床營養學一樣,是透過長時間的研究,充分了解病患的需求之後,除了要挑選食材,還要用到許多食品營養的專業技術,像是有腎臟病的貓適用的是減少磷含量而又不影響營養素的食品。

王恬中並表示,好的處方食物還得了解特定的營養組合是否真的對疾病有所幫助,慎重的廠商不僅要了解生病的毛孩是不是能因為食用處方食品而延長壽命,更會找健康的毛孩做長期食用的安全性測試,這一研發和實際製作的過程自然令生產成本大為提升,售價因而升高。

處方食品的另一特點是不好吃,這情況一如醫院裡提供的膳食,雖然對病人有益,但往往口感不佳,因此要讓吃慣美味的毛孩乖乖就範,是飼主的一大難題,但當處方食品的品牌增多後,或可有助於飼主挑選毛孩比較肯吃、愛吃的品牌。

面對處方食品即將納管,法國皇家品牌經理趙蓓妮說,合理的規範應有助於市場發展,期盼台灣的法規能與歐盟或美國的法規接軌, 而不是擷取兩者最嚴格的部分, 衍生出「台灣獨有」的法令。

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