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俄國“鯨魚監獄”現曙光 近百隻鯨魚將野放

記者 李娉婷/報導

受困監獄的近百隻鯨魚,終於有望回到海洋!去(2018)年11月,俄羅斯一處圈養場所的空拍影像曝光,近百隻鯨魚被困在狹窄的海上圍欄中,據傳將被賣往中國的水族館,引發全球輿論撻伐,並將此地稱為「鯨魚監獄」,俄羅斯總統普丁隨後下令要求有關單位徹查此事、就動物歸宿給出答案,在原定期限的一個月後,地方當局總算簽署了協議,鯨魚們確認將被釋放。

俄羅斯地方當局8日正式簽署協議,確認將野放「鯨魚監獄」中的動物。 取自The Moscow Times

鯨魚監獄曝光至今,要求釋放這些動物的網路請願已經近150萬人連署,好萊塢巨星李奧納多·狄卡皮歐(Leonardo DiCaprio)也曾在Twitter上發文響應,在俄羅斯當局原定「給出交代」的3月初,連署人數為百萬人,數字成長相當的快,許多民眾迫切的希望鯨魚們能回到海洋,一個月來,也有許多民眾、團體在俄羅斯當地採取行動,舉牌抗議、要求釋放鯨魚。

從鯨魚監獄被發現以來近半年,動物們的歸宿總算有了定案!4月8日,俄羅斯濱海邊疆區區長科茲米亞科(Oleg Kozhemyako)與國際科學家、俄羅斯科學家簽署了一項聯合協議,將釋放這些海洋哺乳動物。

不過,鯨魚們不會立即被釋放,而是分階段執行,科茲米亞科在簽署儀式後告訴媒體:「原則上所有動物都會被釋放到野外,來自庫斯托團隊的科學家和俄羅斯科學家將決定何時釋放哪些動物。」海洋學者尚-米歇爾·庫斯托(Jean-Michel Cousteau)是保育團體「海洋未來協會」(Ocean Futures Society)的主席,同時也是著名海洋學者、「水肺潛水之父」雅克·庫斯托(Jacques Cousteau)的兒子,他所率領的專家團隊將參與鯨魚監獄的動物野放評估工作。

俄羅斯自然資源與環境保護部長科貝爾金(Dmitry Kobylkin)表示,鯨魚監獄中需要釋放的鯨魚數量是前所未有的,世界上從來沒有出現過這樣的狀況,在過去的幾十年中,捕獲的鯨魚都是單獨或少量釋放,「我們希望優先考慮動物的健康狀況」科貝爾金補充說明,在夏季釋放動物會增加牠們的生存機會,茲米亞科也在簽署協議後發表相同的意見,表示在冬天釋放將會使所有的動物死亡。

科學家認為冬天不適合野放鯨魚。 取自Ocean Futures Society

鯨魚庇護計畫(Whale Sanctuary Project)執行長、同時也是協議簽署人之一的俄羅斯科學家菲尼克(Charles Vinick)表示:「每隻動物都是個體,必須像個體一樣對待」,與過往大多數的野放不同,鯨魚監獄中的11隻虎鯨和87隻白鯨在相對較短的時間內被圈養,牠們或者還是寶寶、或者非常年輕,所以野放的關鍵問題是,牠們能夠在多大程度上於野外生存或共同生活。「如果現在就將圍欄打開,牠們自己的生存能力是有限的」菲尼克說,科學家們將評估鯨魚的身體狀況以及牠們在野外生存的能力,如依賴人工餵養的程度等。

鯨魚監獄的位置。 取自CBC NEWS

「可能需要數年的時間,我們還不能確定,這取決於牠們個體的狀況」庫斯托表示,每隻鯨魚都是不同的,會花費不同的時間來重新適應自然環境,「大多數的鯨魚將被釋放回牠們被捕獲的地點,我們希望牠們可以重新與自己的家庭或團體產生連結」科學家們希望能透過野外的鯨魚,讓這些年幼就被捕獲的個體學會牠們錯過的課程,庫斯托說,這不是一件容易的事,但有機會發生,有些鯨魚可能會一起被釋放,有些則是需要更長時間才能做好準備。

根據協議,俄羅斯將建立一個鯨魚照護機構,條件盡可能地接近其自然環境,未來所有在日本海受傷或遇到麻煩的鯨魚也都可以在那裡接受治療,科學家們也承諾將在下個月完成野放計畫的制定,讓其中一些早在去年7月就被捕獲的鯨魚能夠盡早回到海洋中的家。

插畫:COCO MA

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