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兩隻大象過勞致死 促使吳哥窟禁止騎象

記者 吳昱賢/報導

不少人到東南亞旅行,都會安排「騎大象」行程,隨著這幾年動物保護意識提升,有越來越多的地區不再提供騎大象服務,卻仍有少部分國家持續著這樣虐待大象的活動。在柬埔寨吳哥窟,許多遊客都會騎著大象來遊覽古蹟,過去曾有大象不堪高溫、疲累而倒地死亡,引發各界熱議,甚至有多人連署希望政府改變,吳哥窟官方在各界壓力下,已經在本(6)月13日宣布,2020 年起,吳哥窟將正式禁止騎乘大象。

在工作中慘死的大象 圖片來源/Save The Asian Elephant@Instagram

時間回到3年前,2016年4月時,一頭年約40多歲的大象在攝氏40度的酷熱、高溫天氣下工作了將近40分鐘,當時牠來回運送遊客,卻因為體力不支,直接倒臥在路旁,過不久便直接死亡,事後獸醫證實牠是因為酷熱而引發心臟病死亡,兩年後也有一隻大象因相同原因而死。這樣的狀況讓民眾相當不能接受,於是動保團體發起了連署,希望柬埔寨政府能重視大象遭虐待的事實,連署在短短兩天內就募集了超過1萬5千位民眾的支持,柬埔寨政府也終於踏出改變的一步。

吳哥窟象群委員會 (Angkor Elephant Group Committee)總監基里(Oan Kiry)在6月13日表示,吳哥窟為了避免這類憾事再度發生,將從2020年開始停止騎大象的活動,而吳哥窟園區內的14隻大象則會遷移到保育中心,牠們將會在半自然環境內生活,基里補充,遊客仍可以前往保育區與大象合照、互動,希望能盡量讓大象自在的在大自然生活。

許多遊客都會騎乘大象來遊歷古蹟 圖片來源/WCFF

政府的做法獲得許多動保團體的讚賞,動物權益組織「移動動物(Moving Animals)發言人表示,越來越多遊客對囚禁動物來進行商業行為感到反感,各國都應該開始取消騎大象,甚至其他訓練大象的活動,包括表演玩樂器、跳舞、雜技,以及供遊客拍照等,這些都不是愛護動物的行為。

然而,目前的政策僅限於吳哥窟園區內,英國《都市報》就指出,在柬埔寨仍有超過50隻大象在各個旅遊景點協助載客導覽。而泰國的狀況則更為嚴重,約有3,500隻大象被馴養,雖然並非全部都從事勞動工作,仍有相當高比例的大象活在痛苦之中。「移動動物」就呼籲,除了希望柬埔寨其他景點跟進外,更希望其他把大象作為運輸、娛樂工具的風景區能夠一同改善現況,讓大象能免受虐待之苦。

插畫:COCO MA

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