和家人走散 泰國儒艮寶寶把保育員當媽媽

記者 李娉婷/報導

今(2019)年4月底,台灣一隻與母親走散、人工飼養了9個月的台灣黑熊「南安小熊」順利野放,讓許多關心牠的粉絲開心又不捨,如今在泰國,也出現了一隻與家人分散的動物幼崽,在當地社群網路引發關注。小儒艮瑪莉烏姆(Marium)月前在泰國南部的海域被人發現,經過一個多月的照顧,瑪莉烏姆似乎將保育員當成了媽媽,儘管牠的依賴融化人心,但等到牠斷奶後,目標仍然是能夠回到野外,獨立生活!

瑪莉烏姆依偎在保育志工的懷裡。 取自ABC NEWS

儒艮是一種草食性海洋動物,雖然分布範圍廣泛,在一些地區仍然有相當的數量,但在持續的人為獵捕、棲地減少以及受困漁網造成的溺斃意外等因素下,其數量近代在部分地區急遽減少,對生存產生威脅,在國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄中,儒艮的保育等級屬於易危(VU);在泰國,儒艮被列入《野生動物保護和保存法》(Wildlife Protection and Preservation Act)的「保存物種」(preserved species)名單中,數量約只有200隻,其中180隻在南部的利邦島,其餘的則在Hat Chao Mai國家公園中,同樣位於泰國南部的董里府。

小儒艮瑪莉烏姆約5個月大,4月時在泰國南部波達島的海灘附近被人發現,身邊沒有其他家人,泰國當局隨後將牠安置到利邦島沿岸的儒艮棲息地,但牠很快地又游走,沒有融入當地族群。

由於儒艮通常會在18個月大左右才斷奶,更是會在母親的照顧下長達8年,因此獸醫和保育志工每天都划著獨木舟出發,到利邦島附近的儒艮棲息地尋找瑪莉烏姆,提供牠適當的飲食,以確保這隻儒艮寶寶的健康,為了確保瑪莉烏姆的安全,照護團隊也在牠的活動區域放置浮標,以阻止其他船隻進入。

當獨木舟靠近時,獸醫和志工們發現瑪莉烏姆不會和儒艮群一起行動,通常會直接向他們游來,並跟隨獨木舟來到淺水區,來到淺水區後,志工會下水餵食瑪莉烏姆牛奶和海草,這些類似於儒艮的天然飲食,餵食活動每天最多甚至高達15次!而在餵食的同時,也會一併檢查瑪莉烏姆的健康狀況。

保育志工下水餵瑪莉烏姆喝牛奶。 取自ABC NEWS

瑪莉烏姆的照護人員說,可能因為形狀相似,瑪莉烏姆將他們乘坐的小船當成了媽媽,「牠緊貼著船游泳,好像那是牠的母親一樣;當我們下水時,牠也會依偎在人懷裡,幾乎就像小儒艮在母親身下蜷縮的方式」朱拉隆功大學獸醫科學系海洋動物研究中心主任南崔卡(Nantarika Chansue)表示,任何和儒艮相似的物體都會是瑪莉烏姆依附的對象,不僅僅限於人類,而南崔卡負責為照護人員提供建議。

瑪莉烏姆會貼著船隻游泳。 取自ABC NEWS

瑪莉烏姆緊緊依偎著照護人員的照片,在泰國媒體報導後,吸引了大量民眾關注,更是有許多本地人及遊客紛紛湧向利邦島,在海邊觀看牠的餵食。獸醫表示,他們需要繼續照顧瑪莉烏姆至少一年,直到牠斷奶為止,而在這之後,他們希望瑪莉烏姆能夠在沒有人類幫助的情況下照顧自己,南崔卡說,瑪莉烏姆將來必須接受脫離人類的訓練,但在現在,重點則是讓牠活下去。

插畫:COCO MA

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