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小金魚流入河川 可長到35公分毀生態!

記者 李娉婷/報導

金魚在魚缸裡看起來小巧而可愛,看著牠們在水中擺動尾鰭,能令人感到放鬆,但在野外,卻會發展出截然不同的故事。本(6)月中,美國紐約州的水資源保護組織「水牛城護水者」(Buffalo Niagara Waterkeeper, BNW)貼出了一隻在尼加拉河(Niagara River)捕獲的35公分巨大金魚照片,再次提醒人們,千萬不要把金魚沖下馬桶或是放到野外!

水資源保護組織在尼加拉河捕獲的巨大金魚,而這並不是個案。 取自Buffalo Niagara Waterkeeper

在世界上的許多湖泊和河流,金魚已經成為帶來巨大生態浩劫的存在,根據紐約州環境保護部的數據,小小的金魚,脫離魚缸的束縛後,在野外一般可以長到30至35公分長,多年來,加拿大和美國官方不斷地警告民眾,不要將寵物金魚沖下馬桶,因為在北美的許多地方,金魚沒有已知的天敵,一旦溢出到野外,很快就會對當地生態產生影響。

金魚是大食客,牠們的攝食範圍非常廣,植物、昆蟲、甲殼類動物和其他魚類都是目標,但金魚的影響不僅僅是消耗其他魚類的資源,在牠們覓食時,會沿著河湖的底部游動,攪亂泥土和沉積物,導致養分流出、使藻類過度繁殖,影響水質。

更糟的是,金魚還會引入外來寄生蟲及疾病,且牠們的繁殖力及生命力都相當強勁,且不會安於留在相同水域,擴散速度極快,舉例來說,21世紀初時,澳洲有民眾把一缸金魚倒在了河流中,最終這些金魚的後代遷移到了瓦瑟河(Vasse River),很快地佔領了整條河,至今都還是當地難解的問題。

澳洲瓦瑟河發現的金魚,這隻金魚重達1.9公斤。 取自ABC News

水牛城護水者除了貼出巨大金魚的照片外,另表示科學家估計,現今已有數千萬隻金魚居住在北美的五大湖中,如果民眾無法繼續飼養寵物金魚,應該嘗試將牠送回商店或另尋飼主,而不是沖下馬桶或放走。將金魚丟棄的民眾很難會想到,這種只有數公分大、便宜的小魚,在進入野外後會長成橄欖球大小,且將花費相關單位難以估計的時間及經費去處理問題。

但為什麼被沖下馬桶的金魚最後可能會來到河湖中?水牛城護水者說明,在一些管線古老的城區,街道排水溝和家庭、企業的污水管道共用,為了避免大雨時過大的水量滿溢至人們的地下室,這種共用管道設有「溢流口」,連接到當地河湖,但同時也會讓未經處理的廢水進入水域中,被沖下馬桶的金魚,就可能透過這種方式進入野外的生態系。此外,就算是已經死亡的金魚,沖下馬桶也不是個好選擇,專家建議直接將魚埋葬,但要埋得足夠深,以防浣熊、狗或貓等動物將金魚再挖出來。

插畫:COCO MA

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