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幫助貧困飼主、阻棄養 美國動團開設平價獸醫診所

記者 李娉婷/報導

人們在貧困的時刻,對於同伴動物不離不棄的故事總是能吸引到許多目光,但事實上,更多的時候,遇到困難的民眾會選擇或不得不放棄寵物。為了讓經濟並不寬裕的飼主也能好好照顧寵物,美國愛護動物協會(ASPCA)近日宣布投入資金在紐約市三個貧困地區建造社區獸醫診所,讓寵物的基本醫療更加經濟實惠,第一間就設在紐約市著名的貧民區布朗克斯,將在今(2019)年秋末開放!

ASPCA的獸醫在動物醫療車上為狗狗作檢查。 取自ASPCA

貧困社區獸醫診所的建設,是ASPCA一項耗資4500萬美元的計劃的一部分,除了為低收入飼主提供便宜的醫療服務外,ASPCA還將在紐約州的哈德遜河谷建造一座5萬平方英尺(約1400坪)的康復中心,以幫助虐待案件受害動物,並翻新現有的ASPCA社區獸醫診所。而這項計劃的目標,就是為了解決紐約市的兩大寵物問題,ASPCA總裁兼執行長柏沙德克(Matt Bershadker)說明:「首先是缺乏負擔得起的、可獲得的優質獸醫護理,第二是受虐動物缺乏康復的場所,好讓牠們最終能夠恢復並找到愛的家園。」

「四分之一的紐約人生活在貧困之中,這意味著紐約市有約50萬隻生活在貧困中的寵物」柏沙德克說,三間新的社區獸醫診所將座落於布朗克斯區、布魯克林區和曼哈頓區北部的貧困社區,分別會在2019年秋末、2020年及2021年開放,他們將提供低成本的寵物護理服務,像是疫苗施打和絕育手術,ASPCA希望平價獸醫診所的建立,能為寵物提供一個一生都在家庭中的機會,也希望能讓更多紐約人願意領養寵物。

根據ASPCA的說法,缺乏負擔得起的獸醫治療、絕育服務是飼主放棄寵物的主要原因,柏沙德克表示,一些飼主被迫放棄眼睛和皮膚感染等疾病的寵物,但這些問題如果能被及早發現並妥善治療,很容易就能解決。為了滿足這些需求,ASPCA在布朗克斯區和紐約東部已經試辦了動物醫療車,而新的社區獸醫診所將進一步填補對低收入飼主服務的空白。

罹患疥癬的Koko,牠的飼主一度無法負擔治療費用。 取自amNewYork

一位紐約市皇后區的飼主支持了這項說法,28歲的馬丁(Antonio Martin)表示,他差點要被迫放棄他的愛犬Koko,因為治療疥癬花費的數百美元讓他幾乎無法負擔,「這真的很難過,但我再也買不起了」,這驅使馬丁前往紐約市動物保護中心(Animal Care Centers, ACC,動物收容所),希望Koko能夠找到負擔得起治療費用的新主人,但ACC的工作人員透過ASPCA的動物醫療車幫助了他,動物醫療車的獸醫為Koko提供了免費的治療,直到牠完全康復。

「我很高興他們想要擴大服務並幫助更多的飼主,因為我知道我不是唯一一個無力負擔狗狗治療費用的人」馬丁說道。

在ASPCA的動物醫療車獲得免費治療後,Koko已經完全康復。 取自amNewYork

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