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泰國動物園又被控虐待動物 園方:遊客不這樣認為

記者 李娉婷/報導

到泰國旅遊,有許多與動物相處的機會,但大多數還是以動物騎乘、表演或娛樂性質的互動為主,在動物福利觀念的發展下,越來越為人所詬病。月前泰國的普吉動物園才被指控虐待小象,近來又有攝影記者拍下園方不當對待老虎的影像,只見老虎被短短的鐵鏈繫在高起的平台上,只能不斷地轉圈,影片透過知名雜誌《國家地理》的社群帳號被廣為流傳,但動物園卻回應表示:那些喜歡和動物拍照的人,大多不認為將牠們鏈起來是殘忍行為。

老虎被極短的鐵鏈繫在平台上,幾乎無法活動。 取自Mirror

5月(刊載於實體雜誌6月號),《國家地理》(National Geographic)雜誌發表了「看不見的苦難:野生動物旅遊背後的黑暗真相」調查報導,其中首圖使用了許多民眾與泰國普吉動物園(Phuket Zoo)老虎的合照,《國家地理》地理指出,只需要300泰銖(約10美元),遊客就可以與老虎合照,而從照片可以看出,老虎被短鏈控制行動,在這類動物園中,老虎可能會被去爪,甚至下藥,以保護遊客的安全。

《國家地理》另在其Instagram帳號分享老虎在被鏈在平台上不斷繞圈的影片,由於鏈條過短,老虎完全無法離開小小的平台,這段影片發布後引起全球關注,也讓普吉島當局對動物園展開調查,還有民眾發起請願要求釋放老虎。影片敘述同樣提及老虎被去爪及下藥的可能,並表示:我們的目的不是要讓那些曾參與過的遊客感到羞恥,而是要向讀者提供訊息,以助於識別潛在的虐待動物情況。

毫無意外地,經過調查,普吉島的野生動物官員認定普吉動物園沒有虐待動物,泰國自然資源和環境部普吉島辦事處主任Natawon Jumlonggard表示,被下了藥的動物會昏昏欲睡,普吉動物園的動物沒有這種狀況,至於動物行動受到限制,Natawon說,官員們希望把重點放在安全上,「因為人們拍攝的動物照片和影片,一直有虐待動物的報導,但每個人對虐待動物與否的標準不同」對於虐待動物的指控,官員們著重在是否有動物生病及被下藥,最終沒有發現任何證據。

普吉動物園經理Pichai也告訴《普吉新聞》(The Phuket News),動物園無法禁止遊客與動物合照,因為這是他們的主要景點之一。Pichai解釋,普吉動物園的主要收入來源是入場門票、向遊客出售用於餵養動物的食物,以及與動物合照的費用,「大多數來這裡的遊客都想和各種動物一起拍照。那些喜歡和動物合照的人,大多不認為將牠們鏈起來是殘忍的,而是作為安全措施,特別是老虎,因為老虎不可信任、不穩定且變幻莫測」Pichai說,將動物鏈起是一種防止動物傷害遊客的方法,動物可以正常呼吸,鏈條不會傷害牠們。

Pichai表示,普吉動物園運作的30年中沒有發生過一次安全事故,而且每隻動物都被認為是有價值的資產,因此對動物造成的任何傷害都直接與動物園從中賺錢的想法相矛盾。

普吉島的野生動物官員前往動物園視察。 取自The Phuket News

而對於老虎遭到這樣的對待,動物權利組織PETA主任Elisa Allen表示,普吉動物園記錄的苦難並不是獨一無二的,它反映了一般的動物園,「只要人們用錢包支持它們,這些地獄就會繼續營業,這就是為什麼PETA鼓勵所有人避開任何將野生動物作為娛樂用途的機構。」

普吉新聞》也指出,現今的問題是,普吉島的許多遊客不是來自西方國家,對於這類遊客來說,動物福利必須先行,但對於來自中國、俄羅斯、中東和印度的遊客來說,這場戰鬥才剛剛開始;更糟糕的是,許多遊客在被載到動物園以前,不知道他們將會到達哪裡、看到什麼,就算到了現場無法接受動物園作法,那時動物園也已經收到了門票的費用。

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