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飼主放火燒狗 狗死才能算重罪 殘忍案件促美國維州修法

記者 吳昱賢/報導

今年二月,美國維吉尼亞州有一隻比特犬名叫Tommie,被主人綁在公園欄杆上,隨後放火燒牠的身體,Tommie在與死神拔河了5天後仍離世,在牠過世之前,警方一直想起訴飼主,卻礙於法律問題遲遲無法動作。這讓當地議員相當憤慨並開始修法,成功的在7月7日通過這項修正案,並稱作為「Tommie’s Law」。

Tommie 身上大規模燒傷 圖片來源/RACC

綜合外媒報導,Tommie在今年2日被人發現被綁在公園欄杆上活活焚燒,雖然民眾通報後消防員隨即澆水滅火,但可憐的Tommi全身仍有40%燙傷,身上毛髮所剩無幾,皮膚紅腫斑駁,獸醫指出,Tommie只要稍微輕碰到皮膚,就會疼痛不已。

Tommie 在第四天嘗試走路 圖片來源/RACC

救援團體Richmond Animal Care and Control(RACC)將這起事件放到網路上,有熱心的網友開始幫Tommie加油打氣,並開始幫牠募集醫療費,Tommie也曾經一度努力地想站起來,即便每一步都疼痛不已,堅強的意志力讓人動容,不幸的是,在第五天換藥時,Tommie還是離開了人世。RACC指出:「Tommie離世時身邊都是愛牠的人,牠終於不必再忍受疼痛了」,而醫療費則將會幫助其他同樣受虐的毛孩。

警方在Tommie住院期間,也馬不停蹄地尋找這位惡劣的飼主,最後雖然找到人,卻遲遲無法起訴,因為根據維州法律,如果有人虐待了貓狗,而該貓狗幸運存活,那麼犯罪者只能被指控犯有輕罪,若要提起刑責較重的重罪,該貓狗必須死亡。

雖然隨著Tommi逝世,警方已經逮捕了這個冷血的男子,並以重罪虐待行為起訴他,但這樣的法律漏洞,仍讓廣大網友相當憤怒,議員比爾(Bill DeSteph)就相當憤慨,隨即提出SB1604修正案(又名Tommie’s Law),該法案規定任何虐待貓狗的行為,不論貓狗是否死亡,都應該是重罪。

比爾指出:「在Tommie去世之前,警方不能指控飼主犯下重罪,這是一件可怕的事情。虐待貓狗本身也是一件可怕的事情,虐待貓狗應該是重罪,而不是端看貓狗是否死亡來當作結果。」

Tommie所承受的痛苦,是我們難以想像的,雖然牠不幸離世,但也因為牠堅強的意志力,感動了無數人,才催生這部「Tommie’s Law」,為維吉尼亞州的無數的貓狗提供更好的保護,避免這類憾事再度發生時無法研懲兇手。

插畫:COCO MA

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