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貓狗雞鴨都能撫慰人心 澳洲肯定陪伴動物的治療功能

記者 吳昱賢/報導

情感支持動物、服務性動物越來越常見,如加拿大安大略省近期開放學生攜帶服務犬上學,而最近澳洲甚至將動物用於治療民眾的心理疾病,動物更不只有貓狗,雞、鴨等動物也能作為情感支持動物,維持主人的幸福。

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近期情感支持動物進駐各個單位 圖片來源/Mercury

情感支持動物與服務性動物不同,服務性動物通常都經過嚴謹的訓練,幫助自閉兒、盲人、癲癇患者預防可能發生的醫療狀況,而情感支持動物通常都沒有接受過訓練,牠們的工作僅僅就是陪伴,為了牠們的主人心理健康而出現。

據《Mercury》報導,近期澳洲的學校、醫院、監獄,都有情感支持動物來幫助病人、精神疾病患者康復,並且恢復正常生活的能力。墨爾本皇家理工大學心理學副講師詹姆士(James Collett)指出:「與動物互動會為人類健康帶來積極益處,近期更有一個專門的用詞描述這種狀態,叫做『Zooeyia』。」

詹姆士指出:「有兩種方式與動物互動,能增進我們的健康」,第一個是「依戀」,當人們與動物建立聯繫或關係時,大腦會釋放更多催產素,這是一種情感激素,可以減輕壓力,創造幸福感,因而產生積極的情緒。詹姆士解釋:「我們和動物建立感情時,就如同父母和孩子建立情感上的依戀,兩種狀況都會產生催產素。」

而第二個方式是「簡單的觀察行為」, 詹姆士指出,照顧動物可以幫助人們產生自我認同,人們透過照顧、保護動物,能產生一種「我能做這件事」的掌控感,因而產生一個目標。

在墨爾本的BlueCross Baradine老年護理中心,他們就完美的落實了詹姆士所說的理論。在老年護理中心,每個居民都與動物相處得非常好,臉上洋溢著開心的笑容,但讓人驚訝的是,陪伴他們的是三隻母雞。

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老年護理中心的居民跟母雞相處得很好 圖片來源/Mercury

老年護理中心的人員發現,母雞進駐護理中心後,有效幫助居民們克服社交孤立感和孤獨感,同時減輕壓力和焦慮,員工威爾登(Keirston Wheeldon)說:「對我們的老年患者來說,這讓他們覺得自己所做的事情是有價值的,我們的每個住戶都有自己的工作,有人負責餵食母雞、有人負責哄牠們,每個人都有自己的角色。」

職能治療師格裡格斯(Minni Griggs)指出,這項計畫其實還能改善病情,即便只是撫摸的動作,這類重複的行為有一種鎮靜和舒緩的效果,尤其對於癡呆症患者更是如此。格裡格斯表示:「對於認知能力下降的病人來說,我們很難跟他們用言語溝通,但當我們帶母雞進去老年護理中心時,每個長者的臉都亮了。」

這項計畫名為Henpower,最初由英國慈善機構Equal Arts在2011年成立,他們成功地利用母雞,來幫助消除長者們的社會隔離感與孤獨感,更減輕他們的壓力和焦慮,讓他們覺得幸福。

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