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消費者動保意識提升 美國最大乳品公司也破產

記者 吳昱賢/報導

美國牛奶業者迪恩食品(Dean Foods)。圖片來源Dean Foods新聞稿
美國最大牛奶商迪恩食品宣布破產。圖片來源:Dean Foods 

近年來,動保意識提升,植物性的替代產品如雨後春筍般出現,像是人造肉、植物性奶品等,其中植物性奶品因對動物友善,又具有營養價值,成功擄獲消費者的心,甚至影響力大到動搖美國龐大的乳品市場,美國最大的乳品公司 迪恩食品(Dean Foods)因不敵市場衝擊,主動申請破產保護,因迪恩食品正在進行公司財產買賣,美國農業部正密切關注其底下93萬頭乳牛的未來命運。 

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消費者對於乳品業的印象非常不好,尤其工廠化的經營更使得消費者卻步。圖為乳牛場的奶牛在等待擠奶。圖片來源/Getty Images 

美國CNN報導,美國最大的乳品公司,佔全美牛奶供應量10%的迪恩食品在11月13號申請破產,而這象徵著乳品業面臨巨大的挑戰,該公司也在聲明中不諱言指出「牛乳市場正在急速下滑」,2019年該公司銷售量7%,利潤減少14%,而這其中的主因原來是「消費者動保意識提升」。 


美國人道協會(Human Society of the United States,HSUS)指出,消費者對美國乳品業的印象非常差,因為過去政府大量補貼乳品業,更大量收購乳品來供應國中小的午餐,試圖解決供過於求的牛奶產業,但事實就是「人們並沒有那麼需要牛奶」,而乳品業者工廠化的經營更讓消費者觀感不佳,2009年牛奶生產過剩時,美聯社就踢爆,曾有乳品業者在一周內殺死5萬頭乳牛。 

HSUS副主席保羅(Paul Shapiro)指出,人們往往在了解肉類、奶類的生產方法後,會開始重新檢視自己的飲食,過去人們難以找到肉類奶類的替代品,馬上開始吃素有困難,但隨著科技的進步,人造肉、植物奶的出現,給了消費者們多樣化的選擇,保羅表示:「我想人們會寧願選擇多花錢購買植物性產品,也不會選擇吃了有罪惡感的食物。」 

近年來植物性奶品相當熱門,圖為擺放在貨架上的豆奶商品。圖片來源/Getty Image 

 
 
植物性奶品像是豆奶、燕麥奶等產品,因標榜天然、高營養價值,且對環境負擔小,不會造成動物痛苦,近年來已經作為牛奶替代品,快速攻占市場,根據尼爾森數據統計,2018年燕麥奶的銷售量就增加636%,達到5,300萬美元,更吃掉動物奶製品15%的市場,消費者的改變非常顯著。根據美國農業部的數據,自2013年以來,小型農場不斷倒閉,從46,975家,到2018年只剩下37,468家,產業轉型變成美國乳品業者不得不面對的議題。 

而迪恩食品(Dean Foods)已經獲得法院批准,目前將暫時持續營業,公司的1萬6千名員工和93萬隻乳牛也暫時不會「失業」,迪恩食品正在與美國奶農合作社(DFA)進行談判,未來所有財產,包含93萬隻乳牛都可能歸奶農合作社所有,美國農業部表示將會監督交易後的移轉行為,確保乳牛的動物福利。 

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