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澳洲蝙蝠熱到掉下樹 "媽媽包"助小蝙蝠長大

記者 李娉婷/報導

由於乾旱、炎熱的天氣,澳洲各地的森林大火已經延燒了數週,幾個禮拜以來,不少民眾已經看過了被燒傷、無家可歸的無尾熊照片,近來澳洲更是屢屢出現高溫紀錄,在熱浪席捲之下,新的受害動物大量出現:狐蝠。由於耐不住高溫,大量狐蝠紛紛從樹上掉落,其中年幼的狐蝠更容易受到傷害,而為了照顧這些小寶寶,昆士蘭州的女子童軍加入了救援的行列:幫狐蝠寶寶縫製「媽媽包」!

包裹在「媽媽包」中的蝙蝠寶寶。   截取自ABC News

由於乾旱、森林大火和持續的高溫,澳洲各地成千上萬的蝙蝠陷於困境之中,脫水的蝙蝠會從樹上掉落,年幼的動物尤其容易發生這樣的狀況,在去年12月,昆士蘭州北部發生23,000隻眼鏡狐蝠熱死的慘案後,相關單位無不嚴陣以待,在南澳州和維多利亞州,地方當局和野生動物救援志工正在為瀕臨滅絕的灰頭狐蝠補充水分,墨爾本的護林員和志工向數千隻灰頭狐蝠灑水,好讓動物可以在高溫中存活。

灰頭狐蝠(又稱灰頭果蝠)對於生態系來說非常重要,因為牠們有助於森林授粉,維多利亞州公園管理處的布蘭德(Stephen Brend):「我們在12月特別擔心,因為年輕蝙蝠的數量很多,蝙蝠出生的高峰是10月,我們可以看到很多蝙蝠媽媽抱著寶寶,如果太熱,媽媽可能會死亡,而這時蝙蝠寶寶還太脆弱。這些蝙蝠相當重要,牠們為我們所有的桉樹授粉。」

維多利亞州公園管理處的護林員正在灑水幫助灰頭狐蝠降溫。   取自ABC News

在昆士蘭州中部,志工克拉茨(Michelle Kraatz)已經花費了數千美元、無數的時間救援、照顧和野放狐蝠,她說:「我在94天內完成了192次救援,真的很忙,我以為去年和前年已經很差了,但今年情況更糟。」

而那些獲救的年幼蝙蝠,在人工照護階段需要被特殊的織物包裹,以模仿母親懷抱帶來的安全感,當南洛坎普頓女童軍團(South Rockhampton Girl Guides)聽說當地的蝙蝠照護人員需要更多布包時,她們也加入了救援工作,這些5到13歲的小女孩都是第一次接觸縫紉機,其中一位小童軍迪古蒂斯(Charlotte Diegutis)說:「有些蝙蝠沒有媽媽,牠們需要可以擁抱的東西,就像抱媽媽一樣。」

小童軍迪古蒂斯(Charlotte Diegutis)正在幫蝙蝠寶寶製作「媽媽包」。   取自ABC News

克拉茨致力於照顧蝙蝠已經有8年,她表示這些動物陷入了大麻煩之中,由於嚴重的乾旱,牠們正在挨餓,「然後大火經過,牠們賴以生存的森林也消失了」,克拉茨說,她今年照顧的每隻蝙蝠都體重過輕,狀況很糟糕。

「牠們是最容易被人誤解和迫害的動物,但牠們卻是澳洲擁有的最重要的動物,因為牠們是關鍵物種(又譯基石物種,對群聚結構具有重大影響的物種),出於對疾病的恐懼,很多人害怕牠們,但牠們不是被認為的那種充滿疾病的動物。」克拉茨說道。

克拉茨指出,一隻蝙蝠每晚可散佈66,000顆種子,「牠們是我們唯一的夜間授粉媒介,大多數樹只能在夜間授粉,因為花的柱頭只在夜間開放。在大火過後,我們更需要牠們幫助森林再生、支持其他野生動物的生存,而最後,健康的生態系統也支持我們人類的生活。」

被救援的蝙蝠寶寶,長大後會野放回自然環境中。   取自ABC News

若遇到需要救援的蝙蝠,昆士蘭州環境與科學部發言人也提醒,如果沒有必要的預防措施,民眾不應該自行處理蝙蝠,雖然從蝙蝠感染疾病的可能性極小、澳洲蝙蝠狂犬病毒也只會來自被感染蝙蝠咬傷或抓傷,但發現蝙蝠受傷時,最好的辦法還是聯絡當地的野生動物救援組織或防止虐待動物協會,克拉茨說:「他們會派出接受過疫苗接種、訓練有素的人員來幫助蝙蝠。」

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