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虐待動物零容忍:2019動物保護法律進展

記者 李娉婷/報導

動物保護觀念與時俱進的速度相當快,相關法律的更新也較其他議題頻繁,對於虐待動物行為,社會的容忍度也越來越低,在2019年,不少國家、地區都更新了當地的動物保護法案,以及更進一步的立法保護特定類型動物,年末時節,讓我們來回顧今年世界各地有哪些防止虐待動物的法律進展。

社會對於虐待動物行為的容忍度越來越低,相關法律的進展快於大多數議題。   圖片來源:pixabay(CC0)


美國通過防止虐待動物法,虐待動物成聯邦重罪

美國原來沒有防止虐待動物法嗎?是的——許多人會對此感到驚訝,甚至不少美國人民也不知道這項法律還沒成文,因為雖然許多州對「虐待動物」有所制裁與規範,但由於各州標準不一,加上有許多跨州犯案,使得美國仍有不少虐待動物罪犯逍遙法外。而在原先的聯邦法中,國家只禁止動物競技,以及製作、分享虐待動物行為的影片,導致製作分享影片者遭到起訴,但其背後的虐待行為卻不在規範之內的弔詭情況。

為了填補這項漏洞,今年11月底,美國總統川普簽字通過《防止虐待動物法》(Preventing Animal Cruelty and Torture Act,簡稱PACT法案),正式立法將虐待動物列為重罪,任何人若蓄意使動物身體遭受嚴重傷害,都會面臨聯邦重罪指控,最高可楚7年的監禁與罰款。

美國眾議院通過《防止虐待動物法》 虐待動物將成聯邦重罪

11月25日,美國總統川普簽字通過《防止虐待動物法》(Preventing Animal Cruelty and Torture Act,簡稱PACT法案)。   取自The New York Times


加拿大安省時隔百年全面更新動保法

加拿大安大略省的《防止虐待動物法》(Ontario Society for the Prevention of Cruelty to Animals Act)過去是由當地防止虐待動物協會執法,然而,今年1月,高等法院卻判決安省防止虐待動物協會(OSPCA)的執法權違憲,法官指出,在相關工作沒有合理的透明度和問責標準的情況下,就將警察執法權賦予慈善機構是有問題的,儘管上訴後最高法院推翻了這項裁決,但這起事件仍促成了安大略省對動物福利制度進行全面的改革。

12月,加拿大安大略省廢除了已執行超過100年的《防止虐待動物法》,推出《省動物福利服務法》,除了大幅提升虐待動物罰責外,還將成立有100名「動保檢查員」的小組,新法預計在明年1月1日生效,新的省級動保檢查員將會包括家畜、動物園、水族館和馬匹的專家,並接受專門的培訓。

加拿大安省時隔百年全面更新動保法 農場動物卻有危機


香港13年未更新的《防止殘酷對待動物條例》啟動修改

香港目前可保障動物權益的法律,就只有《防止殘酷對待動物條例》,然而此條例上一次修訂是2006年,許多內容已經過時,規範也相當不足,近年來香港要求修法的聲音不斷,今年4月,香港漁護署終於宣布展開公眾諮詢,收集意見以準備修訂《防止殘酷對待動物條例》,並提出「引入積極的謹慎責任」、「加強防止殘酷對待動物的條文」、「加強執法權力保障動物福利」三大方向建議。

漁護署表示,此次提升香港動物福利的建議,分別參考新加坡、澳洲昆士蘭、紐西蘭、台灣、日本、英格蘭和威爾斯、美國加州、美國哥倫比亞特區等海外地區的動物福利相關法規,以因應國際動物福利趨勢。在殘酷對待動物罪行的罰責方面,漁護署還沒有給出明確的最終數字,而是提供選擇請公眾給予建議,監禁時間的選項有4至10年不等,罰款則是港幣20萬至200萬不等,據相關人士表示,《條例》的修改最快可於2021年完成。

13年未更新!香港虐待動物條例啟動修改


古巴有望迎來第一部《動物保護法》

古巴是一黨專政國家,人民的政治言論向來受到政府嚴格管控,但今年4月7日在首都哈瓦那,政府史無前例的批准了一場由民間發起的遊行,有400多位民眾參與,許多人帶著寵物一同上街,高喊「要法律,不要虐待」、「停止虐待動物」,希望政府能立下相關法律保護動物。雖然部分參與者認為第一次上街是為了動物權益相當諷刺,但此次遊行仍普遍獲得相當正面的評價,活動發起人巴蒂斯塔(Beatriz Batista)說:「這雖然不太尋常,但是跨出了一步。這不僅是動物保護的成就與開端,對古巴來說,更是一場歷史性的活動。」

11月,古巴農業部發布聲明,表示他們「正在制定法律,以保障動物福利」,而規定將會參考世界動物衛生組織(OIE)的《陸生動物衛生法典》(Terrestrial Animal Health Code),12月當地媒體報導指出,古巴《動物保護法》草案定下了動物福利的原則、將虐待行為定為犯罪,並將建立寵物的管理及識別系統,以及規範寵物繁殖買賣業,未來要進行此商業行為必須取得許可證。

古巴創舉 上百人上街遊行爭動物權

今年4月,在申請通過後,數百位民眾上街遊行,呼籲政府立法保護動物。   取自cuba.cu


警犬Finn遭歹徒攻擊重傷,促英國《動物福利法》修正

作為全世界第一個設立動物保護法律的國家,英國對於虐待動物行為的規範可說是相當完整、嚴苛,然而,2016年發生的一起警犬遇襲事件,還是讓人發現了法規對動物保障的不足。

2016年時,警犬芬恩(Finn)在和搭檔警員瓦德爾(Dave Wardell)追捕一名強盜犯的途中,遭犯人以25公分的長刀攻擊,為了保護瓦德爾,芬恩的頭部、身體都受到了傷害,胃部還縫了40多針,所幸最後順利恢復健康,而雖然強盜犯在芬恩的堅持緊咬下遭到被捕,並因襲警、強盜被判重刑,但芬恩受到的傷害卻沒有增加犯人的刑期,因為在原先的法律中,「自我防衛」可以作為人們襲擊動物的理由。

警員瓦德爾(Dave Wardell)和英勇拯救搭檔生命的警犬芬恩(Finn)。   取自Sky News

為此,有英國議員在2018年6月提案修法,修改2006年《動物福利法》中服務動物的相關法條,推出2019年《(服務動物)動物福利法》(Animal Welfare (Service Animals) Act 2019),這項新法在今年6月生效,又被稱為《芬恩法》(Finn’s law),任何人傷害執勤時的動物,都會被視為具體的罪刑,並且不能以自我防衛作為理由。而在隔(7)月,隨即有歹徒因攻擊警犬,遭到警方以《芬恩法》起訴!

警犬遭襲帶動立法 英國下議院通過「芬恩法」

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