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美國食藥局立新規 實驗動物將可被領養 逃一死

美國食藥局立新規,實驗動物將可以被領養,逃過一死。圖片來源/istock 

 
記者 吳昱賢/報導

過去,實驗動物即使處於健康狀態,也通常會在實驗結束後實施安樂死,許多動物因此在實驗室中喪命。最近美國食品藥品監督管理局(FDA)指出,他們在去(2019)年11月開始更改政策,開放並鼓勵旗下實驗室,讓健康的實驗動物送人領養,無數的實驗動物將可在實驗後有溫暖的家。 
 
根據《國會山報》報導, FDA發言人近期表示:「FDA針對實驗動物的安置有大幅度的調整,但尚未對外公佈。健康的實驗動物將會在實驗結束後,開放讓人領養,包含了狗、貓、兔子、豚鼠和一些農場動物。」這項新措施,代表有無數實驗動物的生命有了新契機。 

為了測試藥物、疫苗、醫療設備是否有效,FDA會在進行人體臨床試驗之前,使用動物進行實驗。實驗的項目相當重要,例如藥物被吸收的速度,以及其作用消失的速度,或是藥物是否產生任何副作用,醫學得以進步,必須感謝這些實驗動物的貢獻。 

然而,過去即使這些實驗動物是健康狀態,FDA也會直接在實驗結束直接實施安樂死。緬因州參議員蘇珊(Susan Collins)就表示:「沒有理由將適合收養或送至庇護所的實驗動物處死。」 

蘇珊於2019年推出了《動物免受測試,實驗和研究法案》(AFTER法案),法案中除了希望要求聯邦政府結束過時的動物實驗外,更希望聯邦實驗室在實驗研究結束後,視情況將動物送至庇護所,或讓人領養。 
 

事實上,除了FDA,其他美國部會早在之前就頒布了類似規定,如底下同樣有許多實驗室的美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,簡稱NIH)和退伍軍人事務部(Department of Veteran Affairs,簡稱VA),前者在去(2019)年8月實行,後者則是在2018年開始鼓勵旗下實驗室開放實驗犬領養。蘇珊說:「我很高興FDA跟進了NIH和VA的腳步,已經著手制定了實驗室動物退休政策。」 

這些退休政策源自於2020年預算支出法案,法案中要求NIH、FDA、VA都必須訂定減少實驗動物使用的詳細計畫,並且逐漸讓實驗動物退休,實驗中的靈長類、貓、狗也都被限制使用。 

白袍浪費計畫(White Coat Waste Project)副總裁賈斯汀(Justin Goodman)指出:「FDA應該成為其他正在做動物實驗的聯邦機構榜樣,但目前FDA尚未同意將所有健康動物開放領養。」賈斯汀進一步補充:「在FDA的2018報告中,有1,929隻動物用於實驗,其中至少27%的動物在實驗過程中經歷了疼痛或痛苦,而這些動物仍會直接安樂死。」賈斯汀強調:「儘管動物遭受創傷,但牠們仍可以在出實驗室後過著活力四射的生活。」 

白袍浪費計畫在推動實驗室動物退休上功不可沒,除了時常進行倡議與監督外,董事之一的路易絲(Louise Linton)還是現任美國財政部長史蒂芬(Steven Mnuchin)的妻子,史蒂芬也曾公開支持《AFTER法案》,目前共有61名議員簽署該法案。 
 

延伸閱讀:美國國會強制要求政府 需推動實驗動物退休計畫 

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