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動團、國會施壓有成效 美農業部重新公開動物福利調查紀錄

記者 吳昱賢/報導

美國農業部重新公開了動物設施的動物福利調查報告。圖片來源/ISTOCK.COM

政府資訊的透明化相當重要,不僅能讓民眾了解政府作為,動保團體更能藉此即時掌握相關單位的動物福利、虐待案件動向。2017年美國農業部突然將網路上一萬筆動物調查報告刪除,此後動保團體都需額外向農業部提出申請才能獲取資料,並且有極大機率被拒絕,但最近受到動團和國會的施壓,美國農業部終於重新公開資料了! 

綜合外媒報導,2月18日美國農業部恢復了網站上關於動物園、養殖場、馬戲團、實驗室、犬隻走秀等動物設施的的動物福利檢查報告,2月18日是美國國會在預算案中決議農業部必須公開的最後期限,農業部若不公開資料,相關預算將會遭到國會凍結。 
 
延伸閱讀:美國國會強制要求政府 需推動實驗動物退休計畫 
 

此次開放的動物福利檢查報告高達一萬多筆,全都在2017年1月30日遭到美國農業部以「擔憂業主與飼主隱私外洩」為由撤下,雖然美國農業部後來在動團壓力下陸續公布了些許資料,卻都經過了大量修改。若動團需要提出訴訟,想向農業部索取資料,則必須通過《資訊自由法》的申請手續才能獲取報告,過程相當繁瑣,時間可能長達數個月。 

 
3年來,動保團體提出多起針對美國農業部的訴訟,同時遊說國會,終於成功在去(2019)年12月促使美國國會通過了支出法案附帶決議,美國農業部不得不將所有資料公開,除了簽名涉及隱私可以隱藏外,所有資料都必須公開且不得修改。 

美國人道協會(Humane Society of The United States,HSUS)首席執行官凱蒂(Kitty Block)指出:「3年前將資料下架使得美國人陷入了黑暗之中,顯然是針對像我們這樣的動保團體。很高興農業部終於恢復了所有資料,不管對動物、消費者和動保人士來說,都是一場重要的勝利。」 

然而HSUS仍強調,目前部分資料尚未公布,像是執法紀錄、各動物場域的動物清單、勸導改善中機構、非重大缺失(飲用水不足或環境髒亂)等,美國農業部則回應,仍需60天的時間來重新整理並發佈這些報告。 

美國媒體《華盛頓日報》認為,川普(又譯特朗普)政府大幅度鬆綁行業監管,使得近年來農業部都改以勸導代替開罰,也曾有退休動物福利檢查員批評:「這種做法使得動物長期處於危險之中。」 

報告的不透明不僅遭到動物團體批評,部分業者也都感到相當不滿。像全國連鎖寵物飼養場(national chain Petland)和動物園與水族館協會(Association of zoo and aquarium)都同時表示,資料透明能讓公眾對合法的動物設施感到放心、安心。 

田納西州的小馬Theodore 曾受虐,後來農業部公開相關資料。圖片來源/The Washiton Pose

業者、農業部、動保團體之間的角力仍在進行,田納西州飼養馬匹協會日前向農業部提出訴訟,因為農業部在飼主解釋之前就公開了虐待馬匹報告,該協會執行長麥克(Mike Bober)就表示:「我們同意公開受監管的機構證明,來證明我們是負責任的動物飼養人,但我們擔心的是,這些報告沒有為個體飼養者的隱私提供任何保護。」 

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