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對中國無盡需求說不 肯亞農業部下令關閉驢屠宰場

記者 李娉婷/報導

驢子是發展中國家的重要運輸、耕作工具,但在中國龐大驢皮需求的利益驅動下,近年來多地的驢子被貿易商以高價收購、宰殺出口,甚至衍生出盜驢集團,導致許多家庭陷入困境,其中以肯亞的狀況最為嚴峻。在全國各地的驢主發出請願後,肯亞農業部長在本週一(24日)回應訴求,宣布禁止為出口市場宰殺驢子,並要求該國所有驢隻屠宰場在一個月內關閉!

肯亞驢屠宰場中,一頭等待宰殺的驢子,在牠身後有堆積如山的驢屍,地面上則鋪滿了等待曬乾的驢皮。   截取自UNDER THE SKIN報告

近年來,以驢皮燉製的中藥「阿膠」在商業炒作下需求激增,已經導致多國驢口銳減,許多非洲國家開始禁止驢皮出口,或關閉中資驢隻屠宰場防範,但肯亞卻遲遲沒有動作,甚至持續核准新建驢隻屠宰場。肯亞政府設立的研究組織2019年就曾發布報告警告,按照目前的驢隻屠宰率及生育率,肯亞的驢口將會在2023年消失;在猖獗的盜驢現象之下,肯亞的驢主也被迫進行夜間巡邏自救。此外,肯亞的驢屠宰場也導致了鄰國的危機,坦尚尼亞、烏干達和衣索比亞等國都已關閉驢屠宰場,但仍有許多驢隻被偷偷運到肯亞屠宰。

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如今,在民眾抗議之下,肯亞政府終於順應民意,決定禁止為出口需求宰殺驢隻!肯亞農業部長穆尼亞(Peter Munya)在24日宣布了這項消息,並要求國內所有驢屠宰場在一個月內轉換業務,改為處理其他肉類,否則將關閉屠宰場,穆尼亞:「我們要制止這種犯罪和殘暴行為,讓驢子回到在我們社會中應有的位置:支持人們的生計並作為重要的運輸工具,尤其是對我們的底層人民,他們沒有足夠的錢來購買其他形式的交通工具,例如摩托車和汽車。」

在肯亞農村,驢子是重要的運輸、耕作工具,人們仰賴牠們生存,在某些社區吃驢肉甚至是禁忌。   截取自The Status of Donkey Slaughter in Kenya and its Implications on Community Livelihoods報告
24日,一群驢主代表聚集在肯亞農業部外抗議,高舉「當驢子被殺死或偷走後,女人就變成了驢子」,意指驢口的減少將會增加婦女的工作量。   取自KHUSOKO

穆尼亞表示禁令是在收到驢主的請願後決定,在禁令宣布當天稍早,一群驢主在他的辦公室外抗議,一位驢主:「我們不再像以前一樣有驢可用,牠們被偷走、被賣給了這些屠宰場」,過去,肯亞政府允許投資者在國內設立驢屠宰場,好充分利用中國的現成市場,希望能藉此為肯亞人創造工作機會,穆尼亞如今坦承,允許殺驢的政策沒有經過深思熟慮。

目前肯亞有4間驢屠宰場,每天宰殺至少1,000頭驢子,有中資也有當地投資,由於驢皮出口的需求量極大,4間屠宰場都在爭奪數量有限的驢子,最新的一間屠宰場是在2018年底由中國跨國公司成立,該屠宰場經理2019年受訪時就曾表示,他們每天屠宰300至400頭驢子,遠低於可屠宰量能的1,000隻。

屠宰場中等待宰殺的驢子。   取自Kenya News Agency

無節制的屠宰正在影響肯亞的驢子數量,並對乾旱和半乾旱地區的經濟造成打擊,穆尼亞:「我們無法滿足中國對驢子的巨大需求,相關貿易已經對經濟產生了影響」,並表示禁令實施後,農業部將會聘請研究人員,找出增加驢口的技術。根據肯亞政府的統計,該國目前有120萬頭驢子,而十年前的數字為180萬。

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