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食物不夠、人太多 北極熊噬食同類現象增加

記者 李娉婷/報導

北極熊的生存受到人類活動極大影響,許多人都知道,海冰融化讓北極熊覓食不易,一些熊只好轉向人類村莊尋找食物,去年就有俄羅斯科學家指出,這增加了牠們誤食垃圾的機會,導致許多北極熊消化道存在塑膠廢棄物問題;最近另一位俄羅斯科學家則表示,在食物短缺之下,北極熊同類相殘(cannibalism)的案例正在增加!

俄羅斯科學家指出,雖然北極熊同類相殘是公認的自然行為,但近年來發生的頻率急劇上升。   取自The Moscow Times

俄羅斯科學院塞維特索夫生態與演化研究所(Severtsov Institute of Ecology and Evolution)資深研究員、北極熊專家莫爾德溫切夫(Ilya Mordvintsev)26日告訴《國際文傳電訊社》(Interfax),隨著人類活動增加和地區發展導致的獵場縮小,俄羅斯北極地區的北極熊自相殘殺、食用同類的案例正在增加,他:「北極熊會同類相殘是一個存在已久的事實,但過去這種情況很少見,現在卻常常被記錄到,我們感到很擔心,北極熊同類相殘的狀況正在增加。」

一次在俄羅斯聖彼得堡的演講中,莫爾德溫切夫表示,這種行為可能是缺乏食物導致,「在某些季節裡,食物不夠時,體型大的公熊會攻擊帶著小熊的母熊」。過去《國家地理》探險團隊就曾拍到「熊吃熊」的罕見畫面,當時一隻公熊追逐一對行動速度緩慢的母子,最後吃掉了小熊,而母熊嘗試拯救小熊無果後,為了保命只能撤退,影片公開後,北極熊同類相殘的現象獲得了廣泛的關注。

此外,莫爾德溫切夫認為案例增加的部分原因,也可能是更多的人在北極工作、回報這種行為,「我們現在不只從科學家那裡得到資訊,還有越來越多的石油工人和國防部員工。」根據莫爾德溫切夫的說法,石油和天然氣公司對亞馬爾半島(Yamal Peninsula)和鄂畢灣(Gulf of Ob)的開發, 加劇了北極熊獵場的退化,並破壞了動物的覓食習慣,「鄂畢灣一直是北極熊的獵場,現在它的冰層一年四季都是破碎的。」

北極地區不斷升高的溫度和不斷融化的冰層,也迫使北極熊向南尋找食物,讓牠們更可能與人類居住區接觸。去年,北極熊走進西伯利亞城市、在垃圾中翻滾的影片引起了全世界的關注,俄羅斯一份政府文件指出,該國的升溫速度是世界其他地區的2.5倍。

另一位俄羅斯科學家索科洛夫(Vladimir Sokolov)曾帶領聖彼得堡的南北極研究所(Arctic and Antarctic Research Institute)進行無數次考察,他表示,隨著氣候變遷、冰層融化,越來越多的北極熊離開傳統獵場,在過去25年中,到了夏季末,北極冰層減少了40%,他預測北極熊最終將不再在海冰上狩獵,而是被限制在沿海地區和高緯度群島中。

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