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承認騎大象是虐待動物 孟加拉國家動物園停止服務

記者 李娉婷/報導

位於孟加拉首都達卡的孟加拉國家動物園(Bangladesh National Zoo),是世界上第四大的動物園,擁有2,500種動物,其中包括5隻亞洲象,但與此同時,動物園不佳的環境及糟糕的動物福利,也長期遭到批評。不過在動保人士的努力下,最近園方坦承,他們已經在上(2)月開始禁止騎乘大象,並表示永遠不會取消禁令!

大象騎乘活動廣受遊客歡迎,但這樣的娛樂卻是建立在剝削動物之上。   取自France 24

在動保人士長期的倡議之下,孟加拉國家動物園結束了讓遊客騎乘大象的服務,園長伊斯蘭(Nurul Islam)告訴《法新社》(AFP),禁令在上個月悄悄實施,而且永遠不會取消,「我們同意這些騎乘服務對動物沒有好處」,他也承認動物權利組織的努力,表示讓遊客騎大象是在虐待動物。

孟加拉國家動物園中有5隻亞洲象,年齡在10到30歲之間,伊斯蘭說,在禁令實施之前,這些大象每天會被多達1,000名遊客騎乘,「象伕對我們停止了他們的收入來源感到不滿,但很明顯,這些動物因騎乘活動而受苦。」

不過,停止騎乘大象就夠了嗎?事實上,該動物園還有許多問題,孟加拉最大的英語報《Daily Star》2015年一篇名為《不是動物園的動物園》(The Zoo That Is Not)的報導,就將孟加拉國家動物園稱為「死亡集中營」,園區狀況惡劣的原因被歸咎為管理不善和政府的疏忽,不只是動物,連人都在受苦,其中一位工作人員說:「我們這些動物照顧者可能是孟加拉最不快樂的工人,看到這些可憐的動物受苦,有時候我們都無法控制自己的眼淚,我們內心感到難以忍受的痛苦。」

去(2019)年,《Daily Star》對動物園的狀況進行了更新報導,指出孟加拉國家動物園做了一些改善、訂出更多的規則,但遊客卻不買單,許多人向動物扔食物和石頭,或是越過圍欄拍照,儘管多數遊客對環境的改善持正面看法,當被問及動物時,他們的反應卻有所不同,一位遊客告訴記者:「這些動物總是看起來很累……牠們只是躺著」,另一位則表示:「有些籠子的大小不成比例,他們需要增加更多的動物。」

孟加拉國家動物園遊客數量龐大,在開齋節假期期間,每日甚至可有10至20萬人參訪。   取自Daily Star

對此,伊斯蘭表示:「像獅子和老虎這類的大型貓科動物只會活躍幾個小時,牠們在餵食時間之前會變得有侵略性,進食後會入睡,牠們知道自己受到限制,因此可以放鬆;我們還有夜行性動物,牠們會在白天睡覺。即使那樣,也不是所有的動物都像遊客說的『只是躺著』,但人們希望動物園裡的每隻動物都會娛樂他們。」

孟加拉數位媒體平台《HiFi Public》也在去年6月報導指出,孟加拉國家動物園座落在186英畝的土地上,空間不小,但是卻有許多區域飼養超出承載能力數量的動物,例如有26條鱷魚被養在一個應該只能養8條鱷魚的水池中,在鹿和大象的籠舍也都有這樣的狀況,報導認為動物園的主要問題是缺乏資金,以及缺乏適當的照顧和關注,報導指出,飼養員沒有得到足夠的培訓,因為不了解動物而產生許多問題,「他們最終無視動物無助的呼聲,出於無知而表現殘酷。」

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