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情感支持動物氾濫 美佛州立法防堵 假冒面臨60天徒刑

記者 吳昱賢/報導

美國佛羅里達州正立法防堵民眾假冒需要情感支持動物的證明。圖片來源/Getty Image 

《美國殘疾人法案》雖有特別針對服務性動物進行定義,卻因情感支持動物登記制度有漏洞,導致許多人藉此浮濫登記。近年來還傳出有乘客堅持帶孔雀上機的事件,導致情感支持動物遭到許多民眾誤解,為了解決此問題,佛羅里達州參議院日前通過法案,進一步定義情感支持動物,假冒者將面臨60天徒刑。 

情感支持動物大多沒有接受過訓練,牠們的工作僅僅就是陪伴,為了牠們主人的心理健康而出現,只需要醫生開立相關證明就能成立。近年來美國有情感支持動物氾濫的狀況,除了曾有民眾要求帶各式各樣動物上飛機外,更有動物攻擊空服員的事件,達美航空因此增強規定,要求旅客出示「動物訓練確認書」和醫生或持牌心理醫師出示該民眾需要情感支持動物的證明檔案。 
 
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綜合外媒報導,為了解決民眾假冒需要情感支持動物的作為,同時保障真正有需要的人,佛羅里達參議院日前一致通過一項法案,訂出多項規定保障民眾權益,包含房東們在租屋時不能拒絕需要情感支援動物的人、醫療人員在診療時須更謹慎,而謊稱需要情感支援動物的人,將會面臨牢獄之災。 

根據目前草案,房東可要求人們提供相關證明,證明也改為須由專業人員開設,而非原先的從網站上下載表格,也禁止房東因情感支持動物而歧視民眾;醫院人員在尚未確定該民眾需要情感支持動物前,不得提供相關資料,避免民眾鑽漏洞,倘若有任何人偽造資訊、假冒自己需要情感支持動物,將會面對60天徒刑和500美元的罰款。 
 

提案者民主黨參議員凱文‧雷德(Kevin Rader)指出:「我收到很多社區民眾向我陳情,有很多人謊稱自己的寵物是情感支持動物,騙取人們的同情,付錢給醫療人員來換取假冒的心理證明,來讓他們名正言順地在社區養寵物。」 

凱文也強調,他並不是想要攻擊需要情感支持動物的民眾,他希望有更多的管制,來確保需要民眾的權益。凱文說:「現在任何人都可以上網,花不到100美元就能拿到情感支持動物的證書。」 

佛羅里達海灣大學心理諮商系教授加西亞(Yaro Garcia)指出:「我相當支持這項法案,該法案的目的是建立一個基礎,讓民眾真正瞭解什麼是情感支持動物,以及誰真正應該擁有這種動物。政府確實應該建立專業評估機制,現今社會的風氣讓很多需要幫助的人不知所措。」 

目前該法案在參議院獲得一致性通過,將送至眾議院進行審議,倘若法案也在眾議院通過,它將於7月1日生效。 

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