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肯亞白色長頸鹿母子遭盜獵 世上只剩最後一隻雄性

記者 李娉婷/報導

牠們是地球上最稀有的長頸鹿之一,受到眾多關注,但仍難逃人類毒手。肯亞10日發布消指出,當地唯一一隻雌性白變長頸鹿和牠的孩子被發現死亡,當局正在進行調查,保育計畫單位則在一篇聲明中表示,這些動物是被武裝盜獵者殺死。在這之後,目前全世界只剩下一隻雄性白變長頸鹿,而牠也是被殺死的長頸鹿媽媽的孩子。

肯亞唯一一隻雌性白變長頸鹿和牠的新生兒最近被發現死亡多時,懷疑是遭到盜獵者殺害。   取自The Guardian

肯亞非政府組織亨氏牛羚保育計劃(Hirola Conservation Program, HCP)週二發布聲明,宣布當地一隻成年雌性白變長頸鹿和牠的幼崽被發現死亡,並表示對於保育社群和所有為這種獨特動物感到自豪的肯亞人來說,今天都是相當黑暗的一天。兩隻白長頸鹿的遺骨是被保護區居民發現,野生動物官員估計,動物可能已經死亡了4個月,HCP則認為長頸鹿是被武裝盜獵者殺死。

白色長頸鹿2016年3月首次在肯亞被目擊,但在2017年拍到照片後,這個獨特的家庭才成為全球新聞,當時這隻白長頸鹿媽媽和牠的第一個孩子在一塊,牠們生活在廣闊無圍欄的保護區,保護區內還有村莊。根據肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service)資訊,白長頸鹿在2017年產下了一隻雄性幼崽,2019年再次懷有另一隻小長頸鹿,這次死亡的是較年幼的孩子,而雄性白長頸鹿還活著,保育人士補充表示,牠被認為是世界上僅存的一隻白變長頸鹿。

白變長頸鹿媽媽和牠的孩子,左邊這隻2017年出生的雄性被認為是世上僅存的白變長頸鹿。   取自The Independent

白變(leucism)是體表相關色素細胞缺損造成,動物的黑色素生成能力正常,與傳統上被稱為「白子」、細胞不會產生黑色素的白化(albinism)不同,多數白變動物都具有正常的眼睛顏色,少數會因為藍色素殘留而呈現藍眼。白變長頸鹿引起了世界各地民眾濃厚的興趣,為肯亞帶來許多遊客,肯亞加里薩縣(Garissa County)保護區負責人艾哈邁德諾爾(Mohammed Ahmednoor):「這對伊賈拉(Ijara)社區和整個肯亞來說,都是非常悲傷的一天,我們是世界上唯一監護白色長頸鹿的社區。」

保育社區稱這次殺戮是一次巨大的打擊,同時也喚醒人們繼續支持保育工作,艾哈邁德諾爾表示:「這是一個長期的損失,因為研究人員已經對該地區的遺傳學研究進行了重大投資,如今已血本無歸。此外,白長頸鹿也極大地促進了地區的旅遊業。」

目前調查還在進行中,盜獵者尚未被確認,其動機仍不清楚。據非洲野生動物基金會(African Wildlife Foundation)估計,長頸鹿在短短的30年內,因為盜獵和野生動物貿易已經喪失了40%的族群。

儘管肯亞野生動物服務局表示這個家庭是世界上僅有的三隻白變長頸鹿——如今只剩一隻,不過在2016年1月時,曾經有另一隻白變長頸鹿在坦尚尼亞的塔蘭吉雷國家公園(Tarangire National Park)被目擊,但由於未有後續報告,目前動物狀態未明。

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