保育災難 西非國家千隻禿鷹疑似中毒死亡

記者 李娉婷/報導

禿鷹以動物屍體為食,是自然界的清道夫,但這樣的食性,也因此讓牠們成了毒殺動物行為的間接受害者,最近幾週在西非幾內亞比索(Guinea-Bissau),人們發現數百隻禿鷹中毒死亡,保育組織估計,實際上受害動物可能有上千隻,對於本就處於滅絕威脅中的禿鷹族群來說,是一場災難性的打擊。

被國際自然保護聯盟(IUCN)列為極危物種的頭巾兀鷲是這次大規模死亡事件的最大受害者。   取自Vulture Conservation Foundation(©Jacob Bahar)

禿鷹保育基金會(Vulture Conservation Foundation, VCF)5日發布資料,指出最近幾週在幾內亞比索發生的大規模禿鷹死亡事件:2月23日時,約200隻死亡禿鷹被發現,隨後數字不斷上升,28日統計數字已來到648隻,現在估計已經有接近1,000隻禿鷹死亡,動物死亡原因仍不明確,但被認為可能是中毒導致,一些民眾回報表示「禿鷹死亡時嘴喙冒泡」,以及「牠們似乎在找水」。

由於盜獵者的故意毒害或食用中毒死亡動物的腐肉,非洲的許多禿鷹已經瀕臨滅絕,在這次事件中,大多數死亡的禿鷹已經被確認為極度瀕危的頭巾兀鷲(Hooded Vulture),VCF主​​管塔瓦雷斯(José Tavares):「毫無疑問,這是我們所知近代最嚴重的禿鷹死亡事件。」

這些死亡的禿鷹大多集中在Bafatá和Gabú兩個城鎮周圍,但範圍比典型的中毒事件更廣,塔瓦雷斯指出,幾內亞比索當局已經收集並焚燒了許多禿鷹屍體,以防止這些食用腐肉為生的動物死亡數字進一步擴大,他表示這樣做是正確的,並對有關單位的行動表示讚賞,尤其是考慮到幾內亞比索近期的政治動盪,幾乎癱瘓了所有政府機構——去年12月大選後,該國產生了兩位總統及兩位總理,上週,臨時總統卡薩馬(Cipriano Cassama)僅就職了兩天就辭職,理由是收到了死亡威脅。

禿鷹死亡的地區和數量估計,以Bafatá和Gabú兩個城鎮發現的數量最多。   取自Vulture Conservation Foundation

目前只有一隻禿鷹的屍體被幾內亞比索當局帶回作為樣本,但還沒有辦法進行鑑定,VCF和國際自然保護聯盟(IUCN)禿鷹專家組都已經寫信給該國,提供下一步的建議,其中包括在鄰國鑑定死亡禿鷹,並在可能的情況下收集更多的樣本。

近年來,非洲的禿鷹數量急劇下降,由於禿鷹能迅速找到動物屍體、在其上空徘徊的特性,能夠幫助警察和護林員發現盜獵事件,有些盜獵者會故意對野生動物屍體下毒,以防止禿鷹通報盜獵發生位置。不過,盜獵的狀況在幾內亞比索並不普遍,保育人士認為,該國這次的禿鷹大規模死亡事件最可能是士的寧(strychnine)中毒導致,這種藥物在歐洲已被禁用,在許多非洲國家,士的寧卻常被用來控制垃圾場周圍的流浪狗群,無意中也毒殺了禿鷹。

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死亡的頭巾兀鷲。示意圖,非攝於本次事件。   取自Vulture Conservation Foundation(©André Botha)

儘管頭巾兀鷲遍佈非洲,最多可能有20萬隻,但IUCN仍然認為牠們極度瀕危,在過去53年中,頭巾兀鷲的數量下降了83%,此外,世界上23種禿鷹中,有14種瀕臨滅絕。塔瓦雷斯,在全球範圍內,頭巾兀鷲都受到了嚴重的生存威脅,而幾內亞比索擁有非洲最好的頭巾兀鷲族群之一,這種大規模中毒將對該物種產生巨大影響。

塔瓦雷斯補充表示,禿鷹作為大自然的清道夫,提供了獨特的生態系服務,歐盟甚至允許部分地區農民拋棄牲畜屍體供禿鷹覓食,每年幫助節省了數百萬歐元的死亡牲畜焚燒費用,以及減少了運送動物屍體可能產生的碳排放,「如果牠們都消失了,那將會產生問題」。

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