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旅遊轉型 313泰國大象日 大象友善設施成首選

記者 吳昱賢/報導

近期有越來越多友善大象設施出現,以不打擾大象為前提。圖片來源/Bankok Post 
 

 3月13日是一年一度的泰國大象日,1998年泰國象保護協調小組決議將這天訂為大象日,不僅紀念大象作為泰國國家的代表動物,更要推廣大象保護的重要性。近期隨著旅客意識提升,越來越多人認知到大象旅遊設施背後的殘忍真相,已經有友善設施出現,提供遊客負責任的「純觀賞、不打擾」的旅遊選擇。 

大象日這天,人們會準備大量水果給大象食用。圖片來源/Bankok post 

根據泰國皇家森林局的解釋,大象日有三項目的,除了強調大象對泰國的重要性外,更要展示泰國文化與大象的連結,最後則是透過宗教活動提高人們對保護大象的認知。每年在清邁府,清邁大學都會舉辦傳統的祝福儀式,並且讓大象們吃「自助餐」,在這天好好休息。 
 

泰國大象日這天,人們會準備自助大餐給大象食用。圖片來源/World elepant day 臉書 

根據《國家地理雜誌》統計,目前泰國圈養的大象約有3,500頭,還有至少220座大象設施,其中不乏許多虐待大象的設施,像是清邁的美莎大象營(Maesa Elephant Camp/ Maesa Elephant Nursery)被揭露強迫幼象學習繪畫和特技,但隨著遊客與人民的動保意識提升,美莎大象營也在今年1月鬆開大象的鍊條,讓大象自由行走。 

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大象設施轉型,遊客改以遠距離觀察大象。圖片來源/世界動物保護聯盟 

 

近日在動保團體世界動物保護協會(World Animal Protection)的協助下,已經有兩間大象設施成功轉型,包含泰國甲米府蘭塔島的「跟隨巨人」設施(Following Giants,原名為Eco-tourism Koh Lanta),以及清邁的Changchill大象設施,兩間設施都成功轉型為友善大象的景點。 

這些景點不再提供大象騎乘與表演,也不再安排人象親密互動(例如遊客幫大象洗澡),大象能夠在園內自由漫步、進食和洗澡,或與其它大象進行互動,遊客則改以遠距離觀察大象的自然行為,以「不打擾」作為最高的原則。 

在「跟隨巨人」大象設施生活的三頭亞洲象Jahn、Chok、 Sow都曾在其他旅遊設施被迫工作了數十年,身體和精神都飽受折磨,幸好牠們現在能在「跟隨巨人」園內安度晚年,享受一段美好而不被打擾的時光。 

世界動物保護協會野生動物項目全球負責人Audrey Mealia指出:「大象是旅遊娛樂業的犧牲品,遊客在與大象短短幾分鐘的親密接觸中,無法瞭解到大象的自然行為,而大象則被迫承受終生難以磨滅的傷害和痛苦。」他繼續補充,兩間友善大象型景點的成功轉型,顯示出高福利大象景點的經濟可行性和可操作性,未來他們將會繼續推動其他景點轉型。 

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