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芬蘭研究:七成狗狗易焦慮 越老越怕噪音、雷聲

記者 吳昱賢/報導

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芬蘭研究發現,多數狗狗有容易焦慮的狀況。圖片來源/Pixabay

毛孩已經成為許多人感情的寄託,為生活增添了許多樂趣與支持,去(2019)年美國也有研究指出,只要和貓狗玩10分鐘,就能有效減壓,是人們改善情緒的好夥伴。然而,在人們被狗狗療癒的同時,狗狗卻可能受焦慮之苦,最近一項芬蘭研究就發現,有高達7成的狗狗容易出現泛焦慮特徵,他們呼籲飼主應該特別注意狗狗的狀況。

綜合外媒報導,這項研究由赫爾辛基大學進行,發表在最新一期的《科學報告》中,研究團隊分析了1萬3千隻寵物犬,共有264個不同品種,並且請狗主人進行觀察,發現有高達7成的狗狗容易出現泛焦慮的情況。作者米拉(Milla Salonen)認為,此研究將能讓狗主人更注意狗狗的需求,並且讓牠們過得更舒適。

研究中將七種行為定義為「泛焦慮特徵」,分別是噪音敏感、恐懼、激動、攻擊性、缺乏注意力、分離焦慮、強迫行為。研究人員要求狗主人填寫調查問卷,

發現有72.5%的狗狗表現出這些行為,其中以噪音最為嚴重,有32%的狗對噪音敏感,聽到噪音時牠們就會感到不適,最讓狗狗害怕的噪音是煙火相關的聲音,有26%的狗狗聽到煙火聲就會躲起來。

除此之外,許多情境也會讓狗狗感到恐懼,包含遇到其他狗、看到陌生人、搬移到新環境等,有29%的狗狗遇到這類情況會感到恐懼,大家常聽到的攻擊性行為與分離焦慮則分別占14%與5%。

研究人員還發現,狗狗的年紀、品種、性別都會有所影響──隨著狗狗年紀越大,對於打雷會越來越恐懼,在金屬表面行走時也會更加不自在;分離焦慮容易發生在年輕的小狗身上,這些狗狗可能會隨意小便或破壞家具;雄性狗狗容易表現出攻擊性和激動情緒,雌性狗狗則容易恐懼;松露犬、愛爾蘭軟毛㹴和米克斯對噪音特別敏感,西班牙水獵犬、牧羊犬和米克斯都會對高度、金屬表面感到害怕。

研究人員提醒,人們應該注意自己養的狗,依照年紀、品種、性別的資料,來給狗狗最好的照顧,避免狗狗陷入負面情緒之中。

為什麼焦慮行為在狗身上如此普遍呢?目前研究團隊尚不確定,但他們假設狗狗的基因組成可能導致牠們容易感到焦慮,但研究團隊同時指出,環境因素也是一項重要因子,流浪犬或受虐過的狗狗更容易導致焦慮發生。

該項研究最後指出:「焦慮會損害狗的健康,當狗狗出現有問題的行為時,很有可能就是牠健康狀況不佳的徵兆,人們如果發現這種行為,應該努力試著改善飼養的方式,生活環境的改變能有效幫助狗狗安定,我們希望人們能更加注意寵物犬的需求。」

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