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保育見成效 瀕危黑犀牛6年小增800隻

記者 李娉婷/報導

因為嚴重受到盜獵和非法貿易的威脅,犀牛的新聞往往都不是好消息,不過現在,在積極的保育措施下,非洲黑犀牛的處境出現了一線希望,國際自然保護聯盟(IUCN)專家透露,2012年到2018年間,非洲黑犀牛數量以每年增加2.5%的速度緩慢成長,從2012年的4,845隻,上升到了2018年的5,630隻!

IUCN表示,非洲黑犀牛在2012年到2018年間增加了近800隻。   圖片來源:pixabay(CC0)

這項新數據顯示,因為保育者的努力,非洲黑犀牛的數量在過去6年中,以每年增長2.5%的速度增加了近800隻,這樣的成長,在因盜獵而瀕臨滅絕的物種中相當罕見,而IUCN預計未來5年動物數量還會繼續上升,不過他們也表示,這是一個緩慢的恢復速度,該物種仍處於極度瀕危的狀態。

非洲黑犀牛數量的增加,被歸功於執法力度的加強,以及為管理犀牛族群而採取的行動,例如將族群中的某些犀牛遷移到其他地區,以擴大物種分布範圍,並確保族群可繁衍。IUCN代理總幹事阿格拉爾(Grethel Aguilar)博士:「雖然非洲的犀牛完全還沒有從滅絕的威脅中脫離,但黑犀牛族群的持續緩慢恢復,證明了該物種所在國家作出的巨大努力,並有力地提醒國際社會保育工作有效。」

反盜獵部隊將一隻黑犀牛從南非運到馬拉威。   取自The Guardian

阿格拉爾補充表示:「同時,很明顯地,現在沒有自滿的餘地,因為盜獵和非法貿易仍然是嚴重的威脅。不間斷的反盜獵措施非常重要,在國家和國際行動者的支持下,積極的族群管理還在繼續。」

IUCN表示,西南部黑犀牛是黑犀牛的一個亞種,在過去的三個世代中,牠們的數量已經有足夠的成長,最近被重新歸類為近危(Near Threatened)物種,但是因為1970年代至1990年代犀牛數量的急劇下降,其餘兩個倖存的亞種(東南和東部)仍然處於極危(Critically Endangered)的狀態。

白犀牛的數量雖然不如黑犀牛危及,但牠們的角比黑犀牛更大,這對盜獵者來說更具吸引力。   圖片來源:pixabay(CC0)

與此同時,根據最新的IUCN紅色名錄,其他種非洲犀牛的族群狀況也依然令人擔憂,在非洲,白犀牛的數量更多,但牠們也被IUCN歸類為近危物種,近年來由於在南非克留格爾國家公園(Kruger national park)內發生的大量盜獵行為,牠們的前景更加惡化。白犀牛的角比黑犀牛更大,這對盜獵者來說更具吸引力,而且因為牠們更喜歡開放的棲地,因此更容易被發現。

在過去幾年中,犀牛的盜獵數字似乎再次下降,皆低於2015年的巔峰值,當時至少有1,349隻犀牛遭到殺害,平均每天有3.7隻犀牛被盜獵,到了2018年,盜獵數字已經下降到了892隻,IUCN非洲犀牛協調員艾姆斯利(Richard Emslie)表示:「因為跨國犯罪組織參與了盜獵,犀牛犯罪不僅僅是野生動物犯罪,如果這樣令人鼓舞的盜獵下降趨勢能夠繼續下去,將對犀牛數量產生正面影響,要保持這種趨勢,將需要持續的經費和努力。」

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