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少了遊客 多了福利!泰國知名大象營終止騎乘服務

記者 李娉婷/報導

新型冠狀病毒在全球大流行,旅遊業陷入停頓後,許多動物展演場所陷入經濟危機,不過也有動物因此獲益。最近,隨著遊客減少、政府下令關閉娛樂場所,泰國知名大象營地「美莎大象營」(Maesa Elephant Camp)決定藉此機會轉型,讓大象從載客中解放,25日,他們取下所有大象身上笨重的金屬支架木椅,這是該營地44年來第一次,沒有大象被座椅束縛!

美莎大象營將沈重的金屬支架木椅從大象身上取下。   Newsflare影片截圖

自1976年建立以來,騎大象一直是美莎大象營中最受遊客歡迎的活動,大象們背上綁著巨大的金屬支架木椅,每天被迫載客,但隨著新型冠狀病毒的傳播,美莎大象營的遊客從每天數百人銳減到不到20人,隨後泰國政府又下令關閉娛樂場所,這讓經營者決定藉此機會做出改變,並讓78頭大象首次能在營地中自由漫遊。

美莎大象營負責人Anchalee Kalampichi表示,將來重新開放時,他們將專注於「教育」遊客有關大象的資訊,不再強迫牠們載遊客或表演花招,受到來自動物福利倡導者的壓力,Anchalee說,她去年就已經決定做出改變,要讓大象過上幸福的生活,她和她的工作人員一起參觀了大象保護區了解狀況,而新型冠狀病毒的大流行加快了她的決定,因為人流的下降,有效地迫使營地關閉。

美莎大象營工作人員從大象身上取下金屬支架木椅。   Newsflare影片截圖

美莎大象營是由Anchalee已故的父親創立,她表示自己是在去年多次拜訪泰國北部的大象自然公園(Elephant Nature Park)後做出的決定,「除了表演和騎大象,我不知道在營地還能做些什麼,我在大象自然公園和一位以拯救大象和自然而聞名的女士談過……她讓大象自由地走動、沒有鎖鏈,我們希望在美莎大象營做同樣的事情,而不是讓大象被騎乘。」

順應潮流 泰國大象營為大象取下腳鏈

「我決定要求員工把大象身上的椅子取下,我們收起了以前提供給遊客的一切東西,向大眾宣布,我們將從現在開始停止大象表演和騎大象活動。」Anchalee說,對於營地78頭大象中的許多動物來說,這將是牠們第一次不必為了遊客背著座位,「我們不想再這樣做了」,她表示不會再把座椅放回大象身上,並希望改變美莎大象營的風格,找到更自然的方式讓大眾欣賞大象,「我們將歡迎遊客自然地學習了解大象的生活方式,而不是用牠們來招待遊客。」

美莎大象營表示重新開放後不會再有大象表演和騎乘活動。圖為大象表演繪畫時使用的工具。   Newsflare影片截圖

Anchalee補充,政府強制關閉大象營和其他28種會面對民眾的非必要業務,這表示大象營擁有者必須在沒有獲得任何收入的情況下照顧動物,而美莎大象營照顧78頭大象和300位工作人員的費用是每個月500萬泰銖,但她不會拋下任何人,並會盡最大努力照顧大象,現在他們正在種植蔬菜供員工食用以減少開銷。

在清邁,共有93個大小不一的大象營,泰國官方表示,除非情況有所改善,否則其中的85個將面臨關閉;泰國大象聯盟協會會長Theerapat Trungprakan則表示,除非政府提供財政支援,幫助這類大象營餵養和照顧大象,否則許多大象都可能被迫返回街頭或從事非法伐木活動,他:「我們不希望這種生存選擇的循環再次出現。這將危及大象福利,例如讓大象在街上遊蕩,乞求香蕉或甘蔗。」

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