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逾50個大象營沒收入買食物 救援組織募款籌糧餵479頭象

記者 李娉婷/報導

新冠病毒在全球的流行,讓多地的動物展演產業幾近冰封,雖然讓動物多了些喘息空間,卻也因為缺少收入來源,讓牠們的日常照顧受到影響。近日,泰國就有知名大象營地決定趁著疫情加速轉型,宣布永久停止騎大象服務,但營地同時指出了經營的困難;而救援組織在拜訪過許多大象營後,也表示如果沒有來自外界的支持,許多大象將面臨嚴峻的未來。

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泰國大象自然公園正在為其他大象營地募款購買大象糧食。   取自Elephant Nature Park

為了防止疫情擴散,泰國清邁的大象自然公園(Elephant Nature Park)以及其他許多大象營地都被迫關閉,不僅重創了泰國旅遊業,也為大象帶來了麻煩,大象自然公園負責人、拯救大象基金會(Save Elephant Foundation)創辦人Saengduean Lek Chailert(Lek)認為,許多大象營的關閉,將會是永久性的,她:「我去過許多營地,狀況非常嚴重。」

雖然有像「美莎大象營」(Maesa Elephant Camp)這樣,藉著疫情加速轉型,將載客座椅從大象身上取下、並開始嘗試讓大象自由漫遊的營地,但也有許多營地的做法更加限縮了動物福利,Lek說:「自遊客停止到來,大象就被鏈住了。牠們非常緊迫和沮喪,有些大象因為整天被鏈住而開始互相攻擊,有些在爭奪食物時被咬傷,懷孕的大象也很緊迫,狀況一點也不好。」

這對大象的未來意味著什麼?Lek表示,如果沒有即時的支持來確保牠們的安全,大象可能會餓死或被放到街頭乞討,有些可能會被賣給動物園,有些可能會還給伐木業——在1989年時,泰國政府實施全國禁伐令,數千隻被用來協助搬運木材的大象和象伕因此「失業」,在那之後,許多大象被轉為在觀光產業使用,提供騎乘服務。Lek認為,除非立即獲得財務幫助,否則許多大象的前途茫茫。

大象自然公園表示,他們自3月初以來就沒有收入,在不得已之下已經解雇了許多員工,只保留了一個核心團隊來提供動物照護及公園的基本運作。   取自Elephant Nature Park

也相當仰賴遊客參觀收入的大象自然公園,除了為了本身收容的3000多隻動物(包含救援收容的大象、流浪狗、流浪貓和其他許多農場動物)正在積極的募款外,也正在幫助其他大象營,Lek表示她已經和數十個大象營的負責人聯繫,以幫助他們找到出路,27日大象自然公園於社群網站更新,表示他們已經在捐款人的幫助下,協助了50個小型大象營餵養共479頭大象,向這些大象營配送乾糧、新鮮食物和購買食物的預算。

大象自然公園正在幫助其他大象營餵飽大象。   取自Elephant Nature Park

大象自然公園是專門收容救援大象的保護區,沒有任何「娛樂人類」的活動,但泰國更多的大象營其實仍存在大象表演或騎大象服務,許多人會想,就這樣讓大象營倒閉、讓大象回歸野外不是很好嗎?但這樣的作法實際上並不可行。

在泰國,約有3,800頭大象被人馴養,野外則有約3,000頭大象,而將這些被馴養的大象放回森林,不僅不合法,也會造成資源的爭奪,影響野生大象的生活。清邁湄登大象公園(Maetaeng Elephant Park)總經理Borpit Chailert:「牠們已經習慣了被餵食,無法在森林裡覓食,想想看,如果我們同時將3,000頭馴養大象放到森林裡,那裡將會沒有足夠的食物養活所有的大象。」

其實,民間團體長期以來就一直在呼籲泰國政府,應為此類旅遊業的緊急狀況設立基金,亞洲象之友基金會(Friends of the Asian Elephant Foundation)聯合創辦人兼秘書長Soraida Salwala表示:「這筆緊急基金很重要,如果沒有收入,大象的擁有者和大象公園負責人要怎麼購買大象的食物?我非常擔心現在這種情況。」

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