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訓犬師警告 外出限制解除後 狗狗可能患分離焦慮

記者 李娉婷/報導

由於新型冠狀病毒疫情,許多國家都實施了外出限制,要求民眾盡量待在家中,這可能會讓一些人感到沮喪,但狗狗們可能非常享受這段時間主人的陪伴,不過疫情過後,就可能換成狗狗生活受到衝擊。英國動物心理學專家近日表示,一旦限制解除,狗可能會遭受嚴重的分離焦慮,飼主需要提前做好準備。

圖片來源:pixabay(CC0)

在美國、歐洲各地,因為外出限制,人們有更多的時間在家陪伴寵物,甚至有許多收容所領養率大增,在這段時間,狗狗們得到了比以往都還要多的陪伴,儘管花時間和牠們相處確實很棒,但英國動物心理學家、皇家訓犬師蒙格福德(Roger Mugford)博士警告,人們應該為狗狗做好準備,以避免外出限制解除、家人回到工作崗位和學校後,對牠們的巨大衝擊。他告訴《泰晤士報》(The Times):「因為和家人共度的美好時光過多,狗狗們正在產生過度依賴的狀況。」

蒙格福德表示,這就是為什麼有組織的、短時間的分離訓練非常重要的原因。他說明,若狗狗有分離焦慮症,當牠們被獨自留在家時可能會啃咬房屋、不斷吠叫、隨地大小便等狀況,有時甚至會自殘,飼主若安裝攝影機,可以看到人們離家時,有分離焦慮症的狗會不停嚎叫、踱步或出現其他焦慮跡象。

那麼,該怎麼做才能降低狗狗產生分離焦慮的風險呢?蒙格福德建議用短暫的「分離休息時間」,讓狗狗再次習慣沒有飼主的時間。飼主可以從現在開始以30分鐘為一次與寵物分開,將寵物放置在看不到自己的其他房間,每天進行幾次,好讓牠們習慣獨自生活。

圖片來源:pixabay(CC0)

美國VCA西洛杉磯動物醫院(VCA West Los Angeles Animal Hospita)的獸醫行為學家蘇達(Karen Sueda)博士也建議讓寵物有一些獨自在一個空間的時間,但要慢慢增加,而不是一下從每天0小時跳到每天10小時,在這段時間內,飼主可以使用攝影機觀察狗狗對家人不在時的反應。

《治療狗的分離焦慮症》(Treating Separation Anxiety in Dogs)作者德馬蒂尼-普萊斯(Malena DeMartini-Price)說,這是個漸進的過程,用小缺席告訴狗狗家人不在是安全的,此外,創造讓狗狗可以探索的環境也是對抗分離焦慮的方法,飼主可以利用互動餵食玩具,或讓狗狗自己玩「找到藏在房子裡的零食」遊戲,這樣當人們重新回到工作場所時,狗狗還有其他事可做。

德馬蒂尼-普萊斯表示,有些狗狗的調整期會稍長一些,這很正常,但如果狗狗在過渡後仍繼續感到焦慮,飼主應該和獸醫或經認證的犬隻行為訓練專家談談,她也請飼主不要因之後寵物可能會有的分離焦慮責怪自己,「只要有機會,我總是會提醒人們這不是他們的錯,尤其是現在這種情況。」

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