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冰島連續二年不捕鯨!一捕鯨公司宣布停業

記者 李娉婷/報導

冰島是目前少數仍在進行商業捕鯨的國家之一,自2006年開始進行商業捕鯨,直到去(2019)年,唯二的兩間捕鯨公司分別宣布該年不捕鯨,才讓冰島持續10多年的商業捕鯨活動間斷。現在,這項好消息的時效性又延長了!近日,兩間捕鯨公司再次宣布跳過今年夏天的捕鯨活動,其中一間甚至表示不再營業,將永遠掛起捕鯨的魚叉。

冰島政府每年開放長須鯨及小鬚鯨各約200隻的獵捕配額,但今年已經是第二年沒有任何捕鯨公司展開行動。   取自冰島國家廣播公司(RÚV

捕鯨活動依照名義被分為傳統、科學研究及商業三種,其中最具爭議性的就是商業捕鯨,日本、挪威及冰島都是至今仍在從事商業捕鯨的國家。冰島在2003年恢復捕鯨、2006年開始進行商業捕鯨,直到去年,雖然冰島政府剛宣布未來5年的捕鯨配額,允許每年最多可捕209隻長須鯨及217隻小鬚鯨,但冰島唯二的兩間捕鯨公司「Hvalur hf」和「IP Útgerð」分別因為不同原因宣布停止該年的捕鯨活動,才讓這個持續十多年的商業活動短暫停止。

無視非議 冰島宣布5年可捕2000隻鯨魚
短暫佳音:冰島今年不捕鯨!

現在,這項短暫佳音將被延續,在市場競爭、成本考量以及疫情的影響下,今年夏天,冰島水域依然不會有任何捕鯨活動!由於冰島的捕鯨活動只在夏季進行,這表示冰島2020年也不會有任何的鯨魚被捕捉,專門捕捉小鬚鯨的IP Útgerð公司甚至表示,他們將會永久地收起魚叉,因為在冰島水域捕鯨,不再具有經濟上的可行性。

IP Útgerð的董事總經理瓊森(Gunnar Bergmann Jonsson)告訴《法新社》(AFP):「我永遠不會再捕鯨,我會永遠停下來。」他表示獵捕鯨魚的成本變得太高了,因為沿海地區的無漁區被擴大,捕鯨者需要向更遠的海域前進。

Hvalur hf的大型捕鯨船,能夠獵捕體型僅次於藍鯨(體型最大的鯨類)的長須鯨。   取自mbl.is

同時,另一間獵捕長須鯨的大型捕鯨公司Hvalur hf——也是目前冰島僅存的捕鯨公司——表示,由於出口問題及與新冠病毒有關的一些限制,他們今年的獵捕季也正在取消。Hvalur hf執行長洛夫森(Kristjan Loftsson)對冰島媒體《Morgunblaðið》表示,取消今年捕鯨活動的主要原因是日本市場的狀況嚴峻,因為日本水域的捕鯨活動受到日本政府的補助,讓競爭變得困難,此外,日本人對於進口鯨肉的健康證明要求,比對自己國內的要求更高。

自從日本2018年宣布退出國際捕鯨委員會(International Whaling Commission, IWC)、2019年重啟商業捕鯨活動以來,他們就開始在自己的領海獵捕塞鯨和小鬚鯨。洛夫森指出,Hvalur hf不可能和受補貼的產品競爭。

事實上,長須鯨肉在冰島被認為幾乎沒有國內市場,海外市場也非常有限,最大的出口國是日本,自2006年以來,Hvalur hf公司向日本出口了超過1萬噸的長須鯨產品。

時隔32年 日本重啟商業捕鯨

鯨豚保育組織曾表示,捕鯨不再有利於冰島的經濟,也缺乏大眾支持,現今賞鯨活動帶來的收入遠大於捕鯨。   取自The Canberra Times

此外,由於COVID-19的大流行,Hvalur hf也幾乎不可能開始捕鯨和加工鯨肉,因為加工鯨肉會讓工人之間距離過近,如果有任何工人罹患COVID-19,就必須將所有同事隔離。不過,洛夫森不排除會在將來某個時候恢復捕鯨。

2018年時,冰島水域一共有146隻長須鯨和6隻小鬚鯨被捕捉。根據鯨豚保育組織(Whale and Dolphins Conservation, WDC)的數據,自恢復商業捕鯨以來,冰島已經殺死了超過1,700隻鯨魚。

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