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封鎖期間的安靜海洋 或將有益於鯨魚

記者 李娉婷/報導

在城市中,新型冠狀病毒大流行期間對人類的封鎖,讓許多人焦慮難耐,卻給了大自然喘息的機會,天空變得晴朗、野生動物也回到了航道,甚至可能讓一些動物迎來久違的安寧。英國《》(The Guardian)報導,疫情導致航運減少、水下噪音污染下降,這讓專家們預測,這場危機對於鯨魚和其他海洋哺乳動物來說,可能是個好消息!

水下噪音會影響座頭鯨間的對話。   圖片來源:pixabay(CC0)

研究人員查看了在溫哥華港附近、由加拿大海洋網絡(Ocean Networks Canada)營運的海底觀測站的即時水下聲音信號,發現與船舶相關的低頻聲音明顯下降。加拿大戴爾豪斯大學(Dalhousie University)海洋學助理教授巴克萊(David Barclay)研究了這種現象,他在一個內陸地點和一個離岸較遠的地點檢查100 Hz範圍內的音功率,發現兩地的噪音都大幅降低了。

巴克萊說:「一般來說,我們知道這個頻率的水下噪音會對海洋哺乳動物產生影響,自1月1日以來,噪音一直在下降,到4月1日為止減少了4到5分貝。」巴克萊表示,港口的經濟數據也顯示,進出的船隻在這段時間下降了約20%。

此外,在距離航道約60公里、水深3,000公尺的深海地區測量點,平均每週噪音也降低了1.5分貝,或者說功率降低了約15%,「這種噪音的減少是可以觀察到的,這給了我們擴大規模的想法」,巴克萊將海洋運輸量的減少形容為「超大型的人類實驗」,讓科學家們競相尋找對海洋生物的影響。

在阿拉斯加東南部研究座頭鯨的美國康乃爾大學海洋聲學家弗爾內(Michelle Fournet)也表示:「我們正面臨一個關鍵時刻。我們有機會傾聽,而且這種傾聽機會,在我們的人生中可能不會再次出現。」在911恐怖襲擊之後,北美的船舶和空中交通量一度有所下降,美國的研究人員同樣能在更安靜的海洋中研究鯨魚,當時一項具有里程碑意義的研究證實,船舶噪音與鯨魚的長期壓力有關。

弗爾內說:「我們有一個世代的座頭鯨從未感受過寧靜的海洋。」她的研究顯示,在嘈雜的海洋中,鯨魚會改變牠們的呼喚行為。

4月下旬通常是阿拉斯加東南部遊輪季的開始,船隻會停靠在溫哥華,接著向北行駛,今年的健康危機讓這些船隻停了下來,弗爾內表示,阿拉斯加東南部的鯨魚在嘈雜的環境中會減少發出聲音,當船隻經過時也是,而現在對鯨魚來說是一個機會,「我希望我們能看到鯨魚進行更多、更複雜的對話。」

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