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偵測犬立佳績 野火過後 百隻無尾熊獲救

記者 李娉婷/報導

在澳洲野火的無尾熊救援工作中,有位救援者表現特別出色,他的身分揭曉後,你可能不會感到很意外——小熊(Bear)是一隻5歲的偵測犬,經過特殊的訓練,能嗅出無尾熊的毛皮氣味,牠也是澳洲第一隻具備這項技能的狗狗,從2019年11月到2020年4月,小熊和牠所在的專家小組已經找到了100多隻生病或受傷的無尾熊!

自去年11月以來,小熊已經發現了100多隻生病或受傷的無尾熊。   取自Instagram@bearthekoaladog

小熊是澳洲陽光海岸大學(University of the Sunshine Coast)保育偵測犬團隊的一員,該團隊領養被救援的小狗,並對牠們進行訓練,團隊一直在和國際愛護動物基金會(IFAW)以及當地野生動物團體合作,尋找受到野火影響地區需要救援的無尾熊,據估計,僅僅在新南威爾斯州,就有至少6300隻無尾熊死亡,佔當地無尾熊數量的15%。

澳洲野火肆虐後 “無尾熊偵測犬”出動搜救

自去(2019)年11月以來,小熊在新南威爾斯州和昆士蘭州被焚燒的森林間穿梭,這是牠第一次被部署在火場上,但小熊的領犬員克里斯蒂斯庫(Romane Cristescu)博士從未對牠的能力感到懷疑,她告訴《澳聯社》(AAP):「我們曾和其他狗在火災後的地區工作,而且牠們能夠聞到目標氣味,所以小熊能做到這點並不奇怪,災後的環境對我們來說真的很辛苦,但對小熊來說,這是一個可以出去玩、做自己喜歡做的事的機會。」

小熊和牠的領犬員克里斯蒂斯庫博士(左)。   取自ifaw

小熊是一隻擁有無限精力、好奇的狗狗,被診斷出患有強迫症,這項不太適合普通家庭的特質,卻讓牠在偵測工作方面非常出色。為了保護腳掌,小熊在災區需要穿上鞋子,牠會在過去曾是無尾熊保護區的地區被放開牽繩,展開嗅聞工作,當牠聞到無尾熊毛皮的氣味時,會立即坐在樹下等牠的人類朋友。

克里斯蒂斯庫表示,尋找無尾熊可能是一項困難的任務,牠們隱藏得很好、很安靜,通常坐著不動,但是狗可以聞到人們看不見的部分,包括無尾熊,有了偵測犬,再加上陽光海岸大學配備了熱成像攝影機的無人機,大大提升了無尾熊的偵測率。

在災後雖然有許多無尾熊和其他野生動物被燒成灰燼,但還是存在著希望,而像小熊這樣的無尾熊偵測犬能發現這些希望,「從2019年11月到2020年4月,我們很自豪地說,小熊團隊已經發現了100多隻受傷、生病、脫水或飢餓的無尾熊,牠們會受到評估,並在需要時接受照護。」克里斯蒂斯庫說,團隊會進入火勢消退的安全地區,首先用無人機縮小無尾熊所在的範圍,接著就是徒步尋找的時間了,這也是小熊發光發熱的時刻。

當團隊在火場中找到活的無尾熊時,會先從地面評估牠的安全和健康,他們會先查看無尾熊的身體狀況、重量以及在樹根附近發現的糞便的健康狀況,並評估周圍棲地是否有足夠的食物,所有這些訊息匯總後,就能判斷無尾熊是否需要獸醫救援和治療。

4歲的Billie是小熊發現的無尾熊之一,牠剛來到動物醫院時嚴重脫水。   取自ifaw

克里斯蒂斯庫博士補充表示,他們會花上整天的時間追蹤無尾熊,在團隊中,通常人類是需要休息的成員,小熊則不太有這樣的困擾,不過小熊如果發現可以躺下的好水坑,牠會跑去窩著幾秒鐘,這是牠熱愛的事之一,但是很快又會馬上跑起來!她:「小熊今年幾乎每天都在工作,牠不但沒有精疲力盡,還喜歡它,牠認為這是遊戲。如果我們能夠獲得資金,我們將全職使用牠和另外4隻偵測犬。」

IFAW野生動物活動家莎拉德(Josey Sharrad)則表示:「儘管在這麼令人難受的環境下,牠還是找到了無尾熊。這給我們帶來了希望。」

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