fbpx
Home 野生動物 切除盜獵吸引力 非洲國家與保育團體合作 為400犀牛去角

切除盜獵吸引力 非洲國家與保育團體合作 為400犀牛去角

記者 李娉婷/報導

自Covid-19爆發以來,各國紛紛實施封鎖政策,非洲旅遊業遭到重創,遊客的消失,讓盜獵者抓住了機會,開始在過去的熱門旅遊區域獵殺犀牛。在盜獵警報增加之下,英國的保育組織展開秘密行動,將在15天內為非洲的400隻犀牛「去角」,以保護牠們免於盜獵者的侵害,該行動的規模之大前所未有,而且極度保密,連國家都無法告知,相關政府也已經要求所有參與人員不能透露身份。

封鎖政策下盜獵增加 非洲旅遊業停擺 重創保育工作

犀牛角由角蛋白組成,如同人類的指甲,適當切除不會造成傷害。   取自Rhino 911

在新型冠狀病毒大流行期間,盜獵者利用遊客的不足,將槍口對準了旅遊熱點的犀牛,根據英國保育組織亞斯皮諾基金會(Aspinall Foundation)的說法,在過去幾週中,非洲有15隻犀牛遭到殺害,為了防止更多犀牛受害,亞斯皮諾基金會和犀牛911(Rhino 911)合作展開「拯救犀牛2020」(Rhino Rescue 2020)行動,他們將和非洲某國家當局合作,為400隻犀牛去角,好讓牠們對盜獵者沒有吸引力,而確切的國家及地區都被保密,因為如果盜獵集團了解行動,小組將會面臨巨大的風險,所有參與的護林員、駕駛員和協調員都被要求不能透露身份。

據估計,在非洲的野生動物公園,由遊客提供的「保護」比例高達60%,而護林員則佔40%,除了遊客消失使盯梢者大量減少外,病毒危機造成的失業問題,也被認為是盜獵活動激增的原因之一,貧困的加劇正在推動更多的犯罪;而犀牛角在一些亞洲國家被視為地位的象徵,比黃金更有價值,對將其製成中藥或雕刻品的需求很高,這些被移除的犀牛角預估將價值約1500萬英鎊。

這隻犀牛過去也曾被去角,重新長出後保育組織再次為牠修剪角。   取自Rhino 911

保育人士指出,把犀牛的角除掉,會讓牠們對盜獵者來說失去價值,進而保護犀牛,而犀牛角之後會再長出來。亞斯皮諾基金會的達米安(Damian Aspinall)表示,他們對於盜獵事件的增加感到很震驚,因為在新型冠狀病毒爆發前的同一個時期,行動的地區並沒有盜獵事件,如今在不得已之下,他們只能以為犀牛去角作為其中一種保護方式。

達米安說:「為犀牛去角是萬不得已的做法,我們只能採取這種極端的行動,因為這對動物的生存至關重要——儘管過程不會痛,而且角會重新生長。這些盜獵者的速度和明目張膽的態度讓我們別無選擇,從來沒有發生過如此規模或級別的緊急狀況。」

去角過程如何運作?

犀牛角由角蛋白組成,和人類的頭髮、指甲成分相同,去角的過程就像修剪指甲,因此之後它還會長回來。首先,獸醫會搭乘直升機尋找犀牛,發現犀牛後,使用一種叫做M99的麻醉藥物從直升機上射向犀牛,空中團隊會確保犀牛處於安全的空間,遠離水域、懸崖、岩石等地形,犀牛完全鎮定後,直升機降落、獸醫師讓犀牛狀況保持穩定,地面團隊進入,開始去角。

團隊會使用電鋸移除犀牛角,以盡快完成整個過程,之後按照國際和政府法規,對犀牛角進行分類、稱重和處理,同時也會拍攝犀牛的照片、採取DNA及其他必要樣本。去角過程約花費15到20分鐘,在完成這些工作後,地面團隊離開,獸醫師為犀牛注射逆轉藥物、喚醒犀牛,最後,直升機帶著獸醫起飛,他們從空中監看犀牛,確認犀牛能夠站起來並且無障礙地離開。

犀牛身上帶有麻醉鏢。   取自Rhino 911

有些人會擔心,少了用來保護自己的角,對犀牛來說會造成其他危險,不過行動團隊表示,犀牛唯一真正面對的掠食者是人,已經有幾項研究表明,去角不會對犀牛產生負面影響,它們會在三年內重新長成。而那些被取下的角,則連同犀牛的照片和資訊一同由擁有動物的保護區或公園管理,除了非營利組織外,國家雇用的武裝護林員也參與了行動,以保護團隊的安全。

亞斯皮諾基金會認為,這項行動的決定並不輕率,它是由國家公園管理機構發起,在建議採取行動之前,他們與眾多專家進行了協商,整個項目將在15天之內啟動和結束,確切的位置將一直保密,直到行動完成為止,而參與行動的團隊約有40人,所需費用估計為10萬英鎊。基金會區域總監德瑞克(Dereck Milburn)補充表示:「除非絕對必要,否則保育者都不希望為動物去角,但是在嚴峻的時代,我們需要採取實際的措施。」

看犀牛去角過程(來自其他保育組織,非本次行動):

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here