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第六次物種大規模滅絕正加速 科學家警告:500種陸生物種在20年內消失

 記者 吳昱賢/報導

科學家發現,有515種物種處於滅絕邊緣,圖為蘇門答臘犀牛(左上)、克拉里昂鷦鷯(右上)、西班牙巨龜(左下)和哈雷金蛙(右下)。圖片來源/美國國家科學院院刊 

 
2015年史丹佛大學生物學家Paul Ehrlich發表了一份研究報告,指出地球正在進入第六次物種大滅絕時期,生物多樣性快速下降。最近,Paul Ehrlich再度發表最新研究,團隊發現生物滅絕的速度正在以前所未有的速度增加,科學家們擔心這可能會掀起骨牌效應,導致其他物種也遭殃,人類必須趕快行動。 


 綜合外媒報導,這份研究發表在《美國國家科學院院刊》,Ehrlich和研究小組分析了全球各地瀕危物種的分佈情況,發現其中515種物種(占總分析數的1.7%)正處於滅絕的邊緣,有可能在未來20年內消失。團隊估計,在整個20世紀,有差不多數量的生物滅絕,代表物種滅絕的速度正快速增加,他們警告,這可能是人類文明崩潰的臨界點。 

分析的515種瀕危物種,族群數量皆低於1,000隻,其中約有一半的物種僅剩不到250隻,這些哺乳動物、鳥類、爬行類和兩棲類動物大多生活於熱帶、亞熱帶地區,其中包括蘇門答臘犀牛、克拉里昂鷦鷯、西班牙巨龜和哈雷金蛙。 
 
Ehrlich擔憂,這可能導致骨牌效應,一旦這些動物滅絕,將會嚴重影響當地的其他物種——他以海獺作為例子,過去海獺被過度捕殺,而海獺是海膽的主要捕食者,在海獺數量銳減後,海膽開始大量繁殖,並且破壞了白令海的海藻林,導致吃海藻的海牛滅絕。 

Ehrlich表示:「當人類導致其他物種滅絕,就如同鋸掉自己的四肢,破壞我們自己賴以維生的部分。瀕危物種保護應該被提升層級,拉高到以各國政府為單位的全球緊急狀態。」該研究的另一位作者,墨西哥國立自治大學生態學研究所高等研究員Gerardo Ceballos則說:「我們在未來二十年內應對當前滅絕危機的方式,將決定數百萬物種的命運。」 

研究團隊列出了各類物種急需受到保護的地區,由上至下為脊椎動物、哺乳動物、鳥類、兩棲動物、爬蟲類。圖片來源/美國國家科學院院刊 

此外,研究團隊也提出了解決方法,除了建議禁止全球野生動物交易,研究團隊還 
列出了最需受到緊急關注的物種和地區,未來將會繼續研究哪些因素會加速動物的滅絕。 
 

世界自然基金會(WWF)的科學總監馬克(Mark Wright)說:「這項研究的數字令人震驚。然而,我們仍抱持著希望,如果我們停止在巴西等國掠奪土地、破壞森林,我們可以開始扭轉劣勢,讓生物多樣性、氣候變化都開始恢復。然而,我們需要各國政府的決心才能做到這一點。」 

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