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巴基斯坦孤獨大象退休地選定!柬埔寨野生動物庇護所養老

記者 李娉婷/報導

等待多年,巴基斯坦的孤獨大象Kaavan終於要脫離囚禁生活!過去35年,Kaavan一直被圈養在動物園中,唯一的同伴也在2012年過世,四年前,要求釋放牠的請願在全球獲得超過20萬人連署,但直到今(2020)年5月底,經由法院裁定,Kaavan才正式獲得通往自由的許可證,近日牠的去處確定,在6到8週後,Kaavan就會抵達位於柬埔寨的野生動物庇護所,得到應有的生活。

7月18日,在決定Kaavan去處的聽證會舉辦當天,媒體在圍欄外拍攝牠的照片及影片。   取自Gulf Times

Kaavan是一隻雄性亞洲象,1985年時,才1歲的Kaavan被斯里蘭卡政府作為贈禮,送給巴基斯坦的前獨裁者哈克(Zia-ul-Haq)將軍,之後一生都住在伊斯蘭瑪巴德動物園(Islamabad Zoo,原名為Margazar Zoo)的圍欄中,牠唯一的同伴Saheli在1990年從孟加拉國來到伊斯蘭瑪巴德動物園,但卻在2012年因照顧不善導致的壞疽而過世,獨留Kaavan在空間不足、環境單調的圈養場所中生活。

伊斯蘭瑪巴德動物園過去就曾因為鏈養Kaavan而遭到民眾抗議,到了2015年,Kaavan還是常常會被鏈住,有時一天持續數小時,當時許多人簽署了一份請願書,發給動物園當局和巴基斯坦時任總理以示抗議,最終成功讓Kaavan脫離鎖鏈生活;2016年,美國歌手雪兒(Cher)也加入了為Kaavan請命的行列,另一份要求將Kaavan釋放到庇護所的請願書獲得了全球超過20萬人(累積至今已有40萬人參與)的支持。

Kaavan目前的生活環境。   取自Gulf News

但直到今年5月21日,經由伊斯蘭瑪巴德高等法院裁定,Kaavan才正式取得了通往自由的門票,法院批評了動物園在過去的30年裡未能滿足動物的需求,並下令將動物園的管理權移交給伊斯蘭瑪巴德野生動物管理委員會(Islamabad Wildlife Management Board, IWMB),而包含政府代表和國際保育組織專家的IWMB會負責選定適合Kaavan的庇護所。

在這項具有里程碑意義的判決中,伊斯蘭瑪巴德高等法院首席法官Minallah認為,動物也享有權利,且每種動物都應在滿足其行為、社會和生理需求的環境中生活。

囚禁35年 巴基斯坦孤獨大象將獲自由

在本(7)月18日舉辦的聽證會上,專家委員會建議將Kaavan轉移到位於柬埔寨、佔地25,000英畝(約101平方公里)的野生動物保護區,最終獲得法院同意,巴基斯坦氣候變遷總理顧問Malik Amin Aslam,當局將「以一顆善良的心釋放這隻大象,並確保牠過上幸福的生活。」

在高等法院5月的裁決中,直到動物園改善環境前,包括棕熊、獅子和鳥類在內的其他數十種動物,也需要暫時搬遷到更好的照顧場所。

在確定Kaavan的去處後,IWMB需要就相關手續每週向法院提交報告。   取自DAWN

巴基斯坦境內並沒有大象庇護所,Aslam補充表示,在Saheli離世後,Kaavan出現了某些心理問題,因此被園方以鐐銬鏈住,而大象必須要有同伴,所以他們決定將牠送到柬埔寨的庇護所,「對Kaavan而言,這是悲傷但正確的一步,因為亞洲象的年齡介於40到45歲之間,考慮到牠們的健康和未來的幸福,退休是必要的。」Aslam說,所有巴基斯坦人將以沈重的心和最好的祝福向Kaavan道別,讓牠剩餘的時間可以在更好的地方和環境中度過。

柬埔寨野生動物庇護所(Cambodia Wildlife Sanctuary)也在近日發文感謝過去五年為Kaavan的自由挺身而出的人們,並表示Kaavan將在6到8週內抵達庇護所。目前Kaavan需先完成健康檢查,隨後有關單位會申請出國文件,獲得許可後,Kaavan還要進行約3-4週的訓練,以熟悉牠的運輸箱,確保動物在旅途中感到舒適。

消息公布後,巴基斯坦的動保人為Kaavan即將獲得自由而歡呼。   Twitter@ammarkhans

而在伊斯蘭瑪巴德高等法院於上週日(19日)發表的詳細命令中,Minallah法官指出:「捕捉動物並囚禁牠們是舊時代的做法,國王、王后和其他貴族收集了珍異動物並圈養牠們,以展示他們的力量和權威。」證明動物園存在的理由之一,是能夠教育兒童和其他人有關動物的生活和行為,但Minallah法官認為,那是在沒有網路和其他獲取知識方法時的做法,「這樣的理由,是否足以合理化現今動物園對野生動物的囚禁?」

法院命令另表示,政府和IWMB可能會考慮將重點從飼養動物轉為發展、保存、保護和維護其自然棲地;如4D之類的現代技術,將在教育和娛樂方面更加有益和有效,而不只是在籠子和安全區中展示動物。

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