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川普放行開採北極圈保護區石油 馴鹿、北極熊成最大受害者

記者 吳昱賢/報導

國家北極野生動物保護區是馴鹿的主要棲地,若開放開採石油將會對該物種造成嚴重影響。圖片來源/NYTIMES

美國阿拉斯加東部的「國家北極野生動物保護區」(the Arctic National Wildlife Refuge)一直是許多野生動物的家園,過去60年都受到法律保護,鮮有開發行為。然而,這塊桃花源正面臨危機,因川普(又譯特朗普)政府於8月17日宣布將開賣保護區一部分的石油開採權,引發國內動保、環保人士的強烈反彈。

綜合外媒報導,美國內政部長伯恩‧哈特(David Bernhardt)8月17日接受採訪時表示,內政部已經完成必要審查,並將開始拍賣租賃石油開採權的準備,他表示:「我確信今年年底前會完成租賃出售。」

國家北極野生動物保護區蘊藏豐富石油與天然氣,美國地質調查所(USGS)曾指出,保護區擁有的石油、天然氣藏量至少分別有43億桶、118億桶,過去一直是石油公司極力遊說,試圖開發之地。然而開發影響層面甚廣,除了影響當地原住民生活外,還會破壞環境、動物棲地,種種因素讓此議題一直懸而未定,爭吵了40多年。

內政部長宣布消息後,動保、環保人士馬上出面抨擊,阿拉斯加野地聯盟(Alaska Wilderness League)指出,國家北極野生動物保護區是美國最大的野生動物保護區,從1903年設立至今保護無數重要物種,包含北極熊、灰熊、馴鹿、猞猁等,一旦進行石油開發,將對野生動植物產生嚴重影響,尤其保護區內還有許多脆弱物種。

阿拉斯加野地聯盟執行董事亞當‧科爾頓(Adam Kolton)在一份聲明中表示:「我們將繼續竭盡全力與之抗爭,任何試圖開採保護區的石油公司都將面臨巨大的聲譽、法律和財務風險。」

根據《紐約時報》報導,由於環境法規定,即便標到石油開採租賃的公司,仍需取得當地開採許可,至少要10年後才能動工。不少人因此認為,拜登(Joe Biden)若當選總統,或許可以改變開採計畫,對此哈伯‧恩特指出:「國會在2017年提出的預算法案中要求,內政部必須在2024年以前同意至少2個地點的保護區開採權,確保阿拉斯加民眾的工作權,這已經成為現實,即使政黨輪替也無法改變。」

當年提案的共和黨阿拉斯加參議員穆考斯基(Lisa Murkowski)指出,阿拉斯加的工作機會少,州政府的稅收也相當不理想,鑽探石油將可以帶給當地原住民豐沛的工作機會和收入。

許多團體正全力阻止該計畫實施,除了阿拉斯加荒野聯盟外,阿拉斯加原住民團體、環保團體「地球正義」(Earth Justice)和民主黨總統候選人拜登也正採取法律和政治行動,高盛(Goldman Sachs)、摩根大通(JPMorgan Chase)等大銀行也已經表明不會直接資助石油開採計畫。

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