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英國有望誕生最嚴象牙禁售令 最高法院已拒絕古董商上訴

記者 李娉婷/報導

2018年12月,英國通過《2018年象牙法》(Ivory Act 2018),在英國境內全面禁止買賣幾乎任何時期的象牙製品,只有非常少數能取得豁免,是全球最嚴格的象牙禁令之一。法案通過後,英國古董商持續進行訴訟,試圖推翻禁令,就在近日,最高法院做出了裁決,拒絕了古董業者的上訴,讓《2018年象牙法》克服了最後的障礙,有望在今(2020)年生效!

經過一年的訴訟,英國最高法院拒絕了古董商的最後上訴,讓《2018年象牙法》克服了最後的障礙,未來英國的象牙製品交易將有極度嚴格的規範。   圖片來源:pixabay(CC0)

2018年12月20日,自當年4月開始研擬的《2018年象牙法》正式通過,在英國境內全面禁止買賣幾乎任何時期的象牙製品,讓英國擺脫了惡名,成為全歐洲擁有最嚴格象牙禁令的國家,該禁令也是全球最嚴格的象牙法案之一,違者面臨巨額罰款或最高5年的有期徒刑,只有以下極少數的例外可以取得豁免:

.製造於1947年之前的象牙製品,象牙含量須低於製品體積的10%
.製造於1975年之前的樂器,象牙含量須低於樂器體積的20%
.製造於1918年之前的微型象牙畫
.受到認證的博物館之間的象牙藏品交易
.製造於1918年之前,同類中最罕見、重要,具有傑出藝術、文化或歷史意義的象牙製品,需經英國權威機構的專家認證。

註:2017年時,總部位於英國的國際組織「環境調查署」(Environmental Investigation Agency, EIA)發布分析,指出英國是全球最大的合法象牙出口國,根據《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的合法象牙貿易資料庫記錄,2010年到2015年間,英國共出口了36,000件象牙製品,比第二大出口國美國多出了370%。且在此期間,英國對香港和中國的象牙出口急劇增加;與此同時,美國則是對國際和國內的象牙貿易實施了更多的限制,象牙出口量驟然下降。

儘管《2018年象牙法》獲得了壓倒性以及在國會中跨黨派的支持,但對於原先是象牙買賣大戶的古董商來說,可說是損失慘重,該法案原預定在通過後6個月內生效,但古董商對此提出了挑戰,由一群古董商組成的古董文化珍藏之友(Friends of Antique Cultural Treasures, FACT)公司在2019年向高等法院申請對該法案進行違憲審查(Judicial Review,又稱司法審查)。

去年11月,高等法院駁回了FACT的上訴,但業者們仍不放棄,在今年2月繼續提起上訴,反對高等法院支持該法案的決定,5月時,上訴法院判決維持該法案的有效性和合法性,訴訟一路來到司法的頂端,6月12日,FACT向最高法院申請上訴許可,最後,在8月10 日,最高法院發出通知,拒絕了FACT的上訴,讓《2018年象牙法》克服了最後的障礙。

為FACT提供諮詢服務的美國律師事務所Constantine Cannon合夥人Richard Pike說:「我們對法律挑戰即將結束感到失望。我們一直認為《象牙法》是一項不合比例的措施,對英國的藝術和文化遺產造成了嚴重破壞,幾乎沒有益處。法院接受了我們的許多證據,但得出的結論卻是如果政府希望立法向其他國家發送訊息,那麼它可以這樣做,不論對本國公民的傷害。」Pike也建議沒有達到豁免權的經銷商和收藏家,如果他們未來想出售藏品,應立即採取措施將其出口。

作為曾經的象牙製品合法出口大國,英國實施象牙禁令的目的,更多是為了鼓勵其他國家跟進,以保護瀕臨滅絕的大象。   圖片來源:pixabay(CC0)

資助FACT訴訟費用的英國古董商協會(British Antique Dealers’ Association, BADA)秘書長Mark Dodgson說:「我當然對最高法院不允許進一步上訴感到失望,我們都強烈譴責偷獵大象的行為,法院也承認,幾乎沒有證據表明真正的古董貿易掩護了英國的非法盜獵象牙貿易,他們還同意政府低估了《象牙法》對收藏家和古董貿易的影響程度。上訴法院只是維持高等法院的判決,它接受了政府有權制定用於支持和鼓勵其他國家實施象牙禁令的立法。」

Dodgson認為 ,要制定能向其他國家傳遞同樣強烈訊息、又能不對英國古董貿易和歷史文物造成如此嚴重破壞的措施是存在的,而這兩者都和現代非法象牙貿易無關。

英國環境食品與鄉村事務部(Defra)一位發言人則對最高法院的裁定表示歡迎,他說:「我們致力於在可行範圍內盡快實施象牙禁令,以幫助保護世界上瀕臨滅絕的物種,並制止生物多樣性的喪失。」在古董象牙貿易商和收藏家的最終上訴被拒絕之後,《2018年象牙法》預計將在今年生效。

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