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疫情導致雞蛋短缺 英國掀養雞潮 領養母雞要排隊

記者 李娉婷/報導

自新冠肺炎疫情在世界各地爆發以來,受到封鎖、保持社交距離等政策的影響,人們越發需要動物的陪伴,許多地區的寵物供不應求,一些流浪動物收容所甚至得以「清籠」,不過你能想到連母雞的收容機構都是如此嗎?英國一家蛋雞救援組織表示,自封鎖政策實施以來,他們已經接獲了超過52,000隻母雞的領養請求,申請者甚至需要排隊候補!

自英國3月實施封鎖政策以來,因為雞蛋的短缺,民眾飼養母雞的需求大增。   取自BBC

「母雞新起點」(Fresh Start for Hens)是一間總部位於倫敦的蛋雞救援機構,該組織設立於2008年,至今行動範圍已遍及英國各地,當蛋雞達到72週齡,產蛋量下降、面臨屠宰命運時,他們會將母雞從農民和其他商業活動中救出,並送養至家庭終老。

BBC》報導,今年3月,英國開始實施封鎖政策後,雞蛋的需求突然間像衛生紙一樣供不應求,神奇的是,養雞的需求也跟著爆增!Fresh Start for Hens營總監Jaki Hann說,那時的需求是「絕對的瘋狂」,而儘管政府已經放寬了防疫限制,但等待領養者的名單還是很長,她說:「我們不得不第一次採用候補名單,到目前為止,已經有9480人登記領養,總共需要52,106隻母雞。在高峰期,我們每週會收到4,000個詢問。」

Hann在英國肯特郡家中的後花園也養著80多隻母雞,自3月以來,她和志工處理的母雞數量大大增加,她說:「這週我要安排332隻母雞的移交,所以會很忙。我也在努力幫來自索美塞特郡(Somerset)農場的800隻鴨子找家。」

Fresh Start for Hens營運總監Jaki Hann的家中養有80多隻救援而來的母雞。   取自BBC

由於Fresh Start for Hens需要檢查母雞將來生活的環境,有些申請人甚至會篡改照片,該組織表示,潛在的飼主需要幫母雞準備可以在晚上上鎖的防狐雞舍,且每隻母雞要能擁有2平方公尺的開放空間,Hann說:「人們向我們傳送取自網路、篡改過的圖片。現在我們堅持照片裡要有人,而且要拿著手寫當天日期的紙張。」

Hann表示,隨著封鎖政策的放寬,她看到一些後悔自己決定養雞,並採取了極端措施的案例,「我們聽說有人表示他們打算打開雞舍的門,讓狐狸照顧母雞,這太令人震驚了,這是一種可怕的死亡方式,而且沒有必要。如果有人要求,我們總是會把母雞帶回來。」

一位從5月開始養雞的民眾Jay Niblett說,他這樣做的部分原因是商店裡買不到雞蛋,另一部分是想讓孩子了解食物的來源,「我們已經想這樣做很多年了,現在我們終於有了空間。我們向當地農民購買母雞,孩子們絕對喜歡牠們,他們開始照顧牠們、收集雞蛋並清理雞舍。」

英國民眾Sarah Chidwick飼養的其中一隻雞很喜歡跟家人一起睡覺。   取自BBC

另一位斷斷續續養了20年母雞的民眾Sarah Chidwick則表示,她認為牠們首先是寵物,接著才是雞蛋提供者,她表示這些母雞在她的花園裡自由移動,每隻都有自己獨特的性格,「我以前的一隻雞曾經穿過兩個貓門進入廚房,然後吃狗碗裡的食物。如果你待在花園裡,我目前養的其中一隻雞很愛坐在人的腿上,牠會走近你,輕輕地啄你的腿,等你來抱牠上去。」

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