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現實比戲劇更離奇!《虎王》動物園將永久關閉

記者 吳昱賢/報導

影集《虎王》掀起熱潮,而現在異國喬的私人動物園已經永久關閉。圖片來源/截取自《虎王》預告

Netflix紀錄片《虎王》(Tiger King)今年在全球掀起熱潮,片中曲折離奇的故事讓不少人驚嘆真實世界比戲劇還精彩,該影集不僅講述被判刑22年的美國虎王「異國喬」(Joe Exotic),也同時讓美國圈養老虎的問題浮上檯面。然而,曲折的事件仍在上演,日前現任的私人動物園主因不堪長期的政府查緝,宣布永久關閉異國喬的動物園!

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佛羅里達州大貓救援(Big Cat Rescue)野生動物保護區的創辦人卡蘿·巴斯金(Carole Baskin),因揭露老虎養殖產業惡行及組織抗議活動被異國喬盯上,試圖雇人謀殺她。  圖片來源/Big Cat Rescue


綜合外媒報導,紀錄片《虎王》描述了異國喬養上百隻老虎、開設私人動物園,買兇試圖殺掉死對頭卡蘿(Carole Baskin)的故事,片中卡蘿與異國喬相互鬥爭的情節讓觀眾不斷驚呼,更好奇片中人物未揭曉的其他秘密,像是卡蘿離奇死亡的丈夫、影片推出後的大貓們的去向、以及異國喬入獄後的情況。

異國喬(Joe Exotic)和他的一隻老虎薩格(Sarge),攝於2016年12月。  圖片來源/Texas Monthly


除了觀眾好奇外,不少動保團體也相當關注私人動物園「大溫尼伍德奇異動物公園」(Greater Wynnewood Exotic Animal Park)的經營情況,事實上Netflix曾表示正在籌備第二季,卻因卡羅開價過高而尚未拍攝,但曲折的事件仍不斷上演!

異國喬的丈夫羅威(Jeff Lowe)在異國喬入獄後接管了動物園的所有權,不過今年6月,奧克拉荷馬市的一名法官將動物園的所有權判給卡蘿,但由於兩人之間的長期糾紛,羅威有時間可以轉移業務、清點財產。

動保團體緊盯動物園,關心動物的健康狀況,許多人向當地政府投訴,認為動物園衛生環境差勁、動物健康狀況不佳,隨後美國農業部USDA也發表了稽查報告,認為該私人動物園確實未妥善照顧動物,將吊銷「大溫尼伍德奇異動物公園」的營業執照。動保團體PETA也發表聲明,指出動保稽查員曾到現場調查,確實發現動物健康狀況不佳。

然而,羅威卻早在稽查報告出爐前幾周,就已經在臉書上發表公告,他說:「從今天起,我們決定立即、永久關閉動物園!我已經被動保稽查人員暫停執照21天,但我已經主動放棄了營業執照,而園內的獅子、老虎將繼續得到極好的照顧。」

因受不了政府不斷稽查,羅威宣布永久關閉動物園。圖片來源/Big Cat Park

羅威認為美國農業部與PETA對他造成極大的壓力,他在接受奧克拉荷馬州當地電視台訪問時表示:「《虎王》無疑在許多方面改變了我們的生活。它給我們帶來了比其他人還多的關注度,當然也提升了我們的收入,使我們往好的方向前進。然而,USDA的動作讓我相當不解,他們已經連續5次對我的動物園進行了完整檢查,現在還要承受來自PETA的輿論壓力,他們一直繼續對我進行虛假指控,讓我身心俱疲。」

羅威更痛批USDA撤銷執照的動作只是作秀,他說:「可疑的是,在我聯繫USDA並自願繳回我的執照後不到24小時,他們通知我他們會將我的執照吊銷21天,以防一連串的假動作。」

最後羅威也表示,動物園將轉型為《虎王》及相關的影視作品的取景地,他感嘆地說:「紀錄片讓我們收入暴增,但也讓我們成為世界上每個瘋子和激進動保人士的目標。」

《虎王》影集意外地讓異國喬的私人動物園永久關閉,但事實上其影響力不只如此,它不僅讓觀眾理解圈養動物的議題,也讓維吉尼亞州通過了《危險圈養動物展覽法》,禁止圈養設施向民眾提供與危險動物互動接觸,更讓美國聯邦政府未通過的《大貓公共安全法》再次受到討論。

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