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經濟掛帥 瀕危動物成受害者 川普政府提議修改《瀕危物種法》

紅頂啄木鳥、紅狼、蝠魟被IUCN列為瀕危物種,未來修改《瀕危物種法》後,恐怕受到嚴重影響。圖片來源/Pixabay 

記者 吳昱賢/報導

 紅頂啄木鳥、紅狼、蝠魟,這些被IUCN列為瀕危的動物,過去在美國《瀕危物種法》的保護下暫時獲得喘息,前兩者更是北美特有種,保育工作的重任落在美國政府身上。然而近期美國魚類和野生動物管理局(FWS)卻提案,考慮修訂《瀕危物種法案》,排除關鍵生態因素,未來將可基於經濟成本,讓相關單位進行開發,無數瀕危物種的生存受到嚴重威脅。 

綜合外媒報導,美國魚類和野生動物管理局(FWS)在9月4日提案,計畫修訂《瀕危物種法》,未來針對瀕危生物的「關鍵棲息地」開發,地方政府能夠評估此發展的潛在經濟利益,而開發商能提出經濟利益影響評估,影響地方政府的決定,未來相關單位不會再只是純粹維護瀕危物種。FWS官員表示,這項提案讓各地方政府建造學校、醫院等項目時更有自主性。 

事實上,川普政府近年來為廢除《瀕危物種法》已有一連串動作。早在去年8月,川普政府就試圖削弱對物種的保護,試圖容許企業在「關鍵棲息地」進行經濟開發。原先野生動物管理機構在保護物種時不需考慮經濟影響,川普政府卻一直試圖將該法條刪除。 

延伸閱讀:川普政府擬限縮《瀕危物種法》 環團動團告上法庭 

今年7月,內政部向FWS建議重新定義物種的「關鍵棲息地」,只有受威脅、瀕危物種實際生活的區域才被列為「關鍵棲息地」,其餘組成關鍵棲息地的因素,將只能由內政部長決定,並且建議重新考慮經濟因素。而這次提案,FWS則將「經濟因素」考量下放給州、郡等地方政府決議。 

《瀕危物種法》自1973年通過以來,保護許多物種免於滅絕危機,包括白頭海鵰、美國短吻鱷、座頭鯨、紅頂啄木鳥、紅狼等,目前有超過1,600種動植物受到其保障。科學家曾估計,若沒有該法案,至少有227種物種可能滅絕。《路透社》報導,《瀕危物種法》長期以來一直帶給石油鑽井業者、採礦業者及其他業者挫敗感,因為它可以限制許多大面積的開發。 

而川普政府的一連串作為,無非是替石油、採礦業者找到「出路」,此舉也引發保育團體的強烈不滿。「自然資源保護委員會」(NDRC)就指出,若法律真的修正通過,正面臨生物多樣性危機的美國,雖以經濟掛帥,卻實質在迫害瀕危物種。NRDC自然項目法律總監Rebecca Riley痛批:「這次修法為開發商、化石燃料集團開了後路,讓關鍵棲息地分析在意的不再是物種的生存,而是更多的利潤。把經濟分析的責任轉移給開發商和地方政府,這是FWS放棄該機構在法律下的責任。國家瀕危物種的消逝,不只是少一個、多一個這麼簡單,牠們是我們國家需要的珍貴生物。」 

生物多樣性中心瀕危物種主任Noah Greenwald也警告:「開發商和污染者基本上可以聲稱由於經濟因素,甚至在沒有證據的情況下,否決任何對瀕危物種的關鍵棲息地保護。」她憂心:「如果野生動物沒有生存的空間,牠們的族群根本無法恢復,但如果川普政府將關鍵棲息地的指定過程交給地方政府、開發商,這就是即將發生的事情。」 

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