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旅美貓熊高齡產子 初期不吃不喝 食慾終回升 中國民眾放下心中大石

記者 吳昱賢/報導

當地時間2020年8月21日傍晚,在美國華盛頓國家動物園,22歲的旅美大熊貓「美香」成功產下幼崽,9日動物園公開最新影像。圖片來源/華盛頓國家動物園


美國華盛頓國家動物園(又稱史密森尼國家動物園)8月21日宣布,園內的22歲貓熊「美香」成功產下一隻寶寶。對園方來說當然是好事一樁,但高齡的美香產子後卻不曾進食、飲水,不少中國網友怒責華盛頓國家動物園,並質疑中國大熊貓保護研究中心為何不出面干預。所幸本月9日,美香食慾開始回升,恢復生產前的飲食量,而出生的幼崽目前也身體健康,中國民眾心中的大石也能暫時放下。

2000年底,美香和公貓熊天天抵達史密森尼國家動物園,開啟了「旅美生涯」,美香在2005年至2015年間先後誕下6隻小貓熊,其中3隻存活並健康成長,均已在4歲時返回中國。而在今年8月21日,22歲的美香再次產下一隻小熊貓,成為熊貓界的「高齡產婦」。


不過,美香在產後幾乎不吃不喝,讓不少中國民眾心急如焚,在網路上斥責華盛頓國家動物園,並且希望中國大貓熊研究中心出面干預,雖然園方強調美香曾短暫離開育嬰房喝水,但還是有網友批評華盛頓動物園把食物放在了另一個房間裡,讓美香自己去取食物。園方則解釋,這是正常的「護崽」行為,許多熊貓在生產完都會有類似情形。

幸好,史密森尼國家動物園在9月9日發表公告,公開了最近美香與幼崽的身體狀況,幼崽身上開始浮現黑白斑紋,而母親美香的食欲也開始回升。動物園助理館長湯普森(Lori Tompson)在動物園網站寫著,美香產下的幼崽正健康成長,尾巴顯得越來越小、還沒有睜開眼睛,牠身上開始出現特有的黑白斑紋,很適應周圍的環境,已經能從最新的即時影片中看到幼崽的身軀,不過園方還沒有對幼崽進行體檢,尚不確定其性別。

園方表示,睜開眼睛是貓熊幼崽的重要里程碑,新生兒預計會在6到8周時睜開眼睛,湯普森說:「在接下來的幾周裡,我們還將看到幼崽的皮毛從柔軟細膩轉變為蓬鬆濃密。」

更讓人振奮的是,美香的食欲開始回升。湯普森透露,9月2日牠吃了一些甘蔗、5日開始吃竹子、7日開始吃葉子和餅、9日則吃了梨子與竹子,食量與生產前的情況一致。工作人員現在每天提供兩次食物和水給美香,牠一天最多能喝掉30盎司水稀釋的蘋果汁。

聽到這樣的消息,或許憂心的中國網友能放下心中的大石,湯普森也說:「美香的健康引發很多人的關注,牠現在依舊非常專注於照顧幼崽,不過目前一切情況都相當正常,我們團隊對於所觀察到的現況感到相當興奮。」園方也同時透露,這是華盛頓國家動物園5年來第一隻誕生的熊貓,貓熊專家將美香懷孕、生產成功視為奇蹟,因為以美香的年齡,牠順利產下幼崽的機會不到1%。

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