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抹香鯨擱淺澳洲海灘 不肖人士趁夜鋸走鯨魚下顎

記者 李娉婷/報導

上週五(11日),一隻抹香鯨在澳洲新南威爾斯州北海岸(Far North Coast)擱淺死亡,在當局制定完成清除計畫前,動物屍體被暫時留在了原處,然而,到了15日一早,該抹香鯨的下顎卻被發現遭人移除!無論是根據澳洲或國際法規,擁有鯨魚的任何身體部位都屬違法行為,澳洲鯨類救援和研究組織人員指出,犯人如果被抓獲,將面臨高達88,000澳元(約64,300美元)的罰款。

近日一隻抹香鯨擱淺澳洲新州一處海灘,在動物死亡後,下顎的一部分遭人偷走。   取自Australian Broadcasting Corporation

9月11日,一隻16.9公尺長的抹香鯨擱淺於新州北海岸一處海灘,儘管被發現時仍在呼吸,但當救援單位抵達現場時,鯨魚已經死亡。澳洲鯨類救援和研究組織(ORRCA)副主席Jools Farrell表示,這隻鯨魚是被淹死的,因為牠身體側翻,水進入了牠的氣孔,她說:「這很不幸,但這就是大自然。」

由於抹香鯨的屍體估計重達54噸,因此被暫時留在了原地,等待當局完成清除計畫後著手處理,但15日一早,有關單位卻發現鯨魚的下顎遭人以電鋸切除了!在新州,鯨魚受到《2016年生物多樣性保育法》(Biodiversity Conservation Act 2016)的保護,而為了幫助防範非法野生動物貿易,無論是根據澳洲州法、聯邦法或國際法規,擁有鯨魚的任何身體部位都是違法行為。Farrell指出,犯人如果被抓,將面臨高達88,000澳元的罰款。

有民眾趁著夜晚潮水稍退時鋸下抹香鯨的下顎。   取自Yahoo News Australia

「他們所做的事真的令人感到噁心,絲毫不尊重這隻鯨魚,而且還違法,做這樣的事將面臨巨額罰款。如果我是那個取走鯨魚下顎的人,我會趁著夜色掩護再把它放回去。」Farrel說道

Farrel表示,犯人這樣做的動機很明顯:為了錢。她將這件事比擬為大象或犀牛盜獵,因為牠們的牙和角很值錢,而抹香鯨的牙齒同樣相當珍貴,「這可以在黑市上大賺一筆,我們很確定這就是他們來到這裡,並取走他們能帶走的所有部位的原因,偷走鯨魚牙齒的人將試圖在黑市上擺脫它們。」她另補充表示,抹香鯨是深海哺乳動物,擱淺死亡在海灘上的情況非常罕見;而目前這隻抹香鯨的遺體正在被從海灘上移走,並將被掩埋。

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