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澳洲史上最大規模擱淺事件 470隻領航鯨受困 88隻獲救

記者 李娉婷/報導

本週一(21日),在澳洲的島州塔斯馬尼亞島西海岸,270隻領航鯨被發現受困淺水區,由官方和民間共同組成的團隊緊急投入救援行動,沒想到進行空中測量後,更多的動物被發現,估計約有470隻領航鯨擱淺!

經過數日的救援,雖然有300多隻鯨魚已不幸死亡,但也有88隻鯨魚獲救,對於大規模擱淺事件來說相當難得,救援人員希望能將最後約20隻還有希望的領航鯨送回大海,而對其餘的受困動物來說,最人道的考量可能是安樂死。

在約470隻鯨魚中,有88隻成功獲救,回到大海。   取自The Guardian

澳洲大規模擱淺事件 270鯨魚受困淺灘 三分之一已死亡

這次的大型擱淺事件,被認為是澳洲有紀錄以來最大規模的一次鯨魚擱淺,截至24日,救援人員表示470隻動物中,已經有88隻成功返回深水區,此外,還有約20隻鯨魚仍有機會,救援團隊希望牠們也能加入獲救清單,塔斯馬尼亞州公園和野生動物服務局的Nic Deka說,救援團隊正在尋找更多可能可行的方案,「只要我們有機會和資源轉移還活著的動物,那麼我們就會努力去做。」

此外,救援人員表示,有4隻鯨魚由於狀況太差而確定無法獲救,因此他們必須安樂死動物,因為這是對牠們最人道的做法,塔斯馬尼亞州政府海洋保育計畫(Marine Conservation Project)的生物學家Kris Carlyon解釋道:「我們給了這些動物機會,我們試圖將牠們推出,但牠們做得不太好。」而救援團隊評估,這幾隻鯨魚已經沒有機會成功回到大海,「在這種情況下,安樂死是最好、最人道的選擇。」

大量鯨魚擱淺塔斯馬尼亞島西海岸的沙洲。   取自ABC (Australian Broadcasting Corporation)
救援人員努力幫助還活著的領航鯨保持體表濕潤和涼爽。  取自BBC

救援行動將在週五劃下句點,根據評估,到了這天,僅存的動物都將失去生存能力,而救援行動重點,也將轉移到數百具鯨魚屍體的處理工作,塔斯馬尼亞州公園和野生動物服務局證實,已經有380隻鯨魚死亡,動物屍體可能會被留在海灘上掩埋、運往垃圾場或送回海中,當局希望處理過程能儘快進行,但警告可能還需要數天的時間,等待天氣、潮汐和各種條件狀況的允許。

Deka表示,他們正在制定計畫,首選是在海上處理鯨魚屍體,但放置地點仍需和專家討論,因為當屍體開始腐敗時,它們會膨脹並漂浮、隨著海風和潮汐漂移,如果位置不對,就可能影響船隻航行;屍體還可能會吸引鯊魚等掠食者,甚至帶來環境健康問題,因為如此大量的動物屍體在分解時,可能會影響周邊的海洋含氧量,進而影響海洋生物。

擱淺的領航鯨。   取自ABC (Australian Broadcasting Corporation)

儘管有大量的動物死亡,但救援團隊仍對獲救的動物數量持正面態度,因為對這類大型擱淺事件來說,早期有大量動物死亡是常見狀況,能保全88隻鯨魚,已經是相當成功的行動,而這次事件發生的環境條件也有助於救援,除了鯨魚受困地點在淺水區,有一些浮力支援外,潮濕及涼爽的天氣,也對維持動物健康有幫助。

這次的事件是澳洲有紀錄以來,規模最大的一次鯨魚擱淺事件,超越了1996年西澳州的320隻鯨魚擱淺紀錄,而儘管沒有全球鯨類擱淺的資料庫,但紐西蘭梅西大學(Massey University)鯨類動物生態研究小組的Emma Betty認為,麥格理角的這次事件規模可能是全球第三大:1918年時,曾有約1,000隻鯨魚擱淺於紐西蘭的查塔姆群島(Chatham Islands);2017年時,則有約600隻長肢領航鯨受困紐西蘭南島的金灣(Golden Bay)。

Betty曾參與數次領航鯨大規模擱淺的相關行動,她說,儘管人們普遍認為這是自然事件,但它仍然是一場悲劇,「我們不知道這種大規模擱淺對族群的影響有多大,不知道失去的鯨魚數字會帶來什麼影響。」

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