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辛巴威反盗獵行動 女力崛起 蔬食的Akashinga巡守隊女勇士 受肯定

記者 呂幼綸/報導

女性一向是動物保護領域中的要角,性情柔軟溫暖的她們,對於救援動物、支持動物保護組織的積極度,往往更勝於男性,但說到持槍打擊盜獵和生擒歹徒這檔事,一般人就很難聯想到女性。不過,一支全由女性組成的反盜獵巡守隊,已在辛巴威(Zimbabwe)立下大功,《國家地理雜誌(National Geographic)》更是一連3年都報導她們!

一支武裝的全女性巡守隊,肩負起保護辛巴威野生動物的重責,並降低了80%的大象盗獵率。   取自 NATIONAL GEOGRAPHIC

登入「國際反盜獵基金會(International Anti-Poaching Foundation, IAPF)」的網站,立刻知道這個非營利組織的目標在終結非洲的盜獵案件,期望能扼阻自然物種的滅絕。基金會於2009年成立後,就組織巡守隊去執行任務,保護境內的大象、犀牛、獅子等眾多野生動物,直到2017年才全面更換由女性擔任巡守隊隊員。

純女性的這支隊伍有著極富意義的名稱「Akashinga」,當地語文的字義是「勇者(brave ones)」,除了代表這群娘子軍是女勇士之外,也寓意了一個創新計畫,那就是結合社區經濟和動物保育的新模式。

曾經是被迫害者,女性巡守隊員似乎更能體會野生動物的處境,面對嚴苛的訓練和考驗,也比男性更堅定。   取自 NATIONAL GEOGRAPHIC

辛巴威境內約有8萬5000頭以上的大象,僅次於鄰國波札那的13萬頭,佔了非洲象隻總數的1/5,這些大象自然成為象牙獵取者的主要目標,這支娘子軍的表現也超乎期,2017年一成軍,就破獲上百件的盜獵案,降低了80%的盗獵率,讓原本並不看好她們的各界人士大吃一驚。

只受過短期軍事訓練的她們,是如何被激發出勇於面對暴力威脅,守護動物的潛能呢?Akashinga 的創始人丹明.曼德(Damien Mander)說,這些經歷過婚變或家庭暴力等創傷的女性,比一般男性更堅毅,第一批應徵巡守隊員的女性,是從37人中選出16人,經歷3天的嚴苛訓練後,只有3人退出,但他當年對189名男性開設訓練營時,第一天結束後就只剩下3人。

曼德不止催生了這支女力部隊,更是「國際反盜獵基金會」的創辦人,他本來是澳洲特種部隊的一員,經歷過伊拉克等戰事,2009年一趟非洲之旅,啟發了他對野生動物保育的企圖心,拿出所有積蓄創立基金會,並親自招募訓練隊員。

豐富的戰地經驗讓曼德深知,這一場保護大自然的戰役,如果沒有當地社區的支持,是絕無勝出的機會,而帶領了男性巡守隊員多年之後,他更體悟女性比男性更適合這份工作,因為她們不容易接受盜獵者的賄賂,同時擅長化解或降低暴力衝突。

看「Akashinga」的誕生:

像是33歲、身高155公分的庫米瑞(Kumire)這一天接獲花豹被殺害的訊息,立即跳上卡車趕往現場。抵達現場後,她走進憤怒的人群中,10名傷勢輕重不同的男性,對指控他們犯下殺害野生動物重罪的保育官員顯現不滿,辯稱他們是為了自衛才殺死花豹,庫米瑞安撫了他們的情緒,同時向他們及現場的人員強調,巡守隊的功能在維護野生動物和人的互動安全,而活著的野生動物遠比被獵殺的動物對社區更具經濟價值。

庫米瑞坦承,在她加入巡守隊之前,從來沒有關心過周邊的動物,但是這份得來不易,而且報酬極高的工作,現在讓包括庫米瑞在內的這群曾遭受家庭暴力或性侵害的隊員都十分珍惜,因為這份工作使得她們能夠經濟獨立,找回人性尊嚴,甚至追求夢想。

曼德則是認為,同樣經歷過被迫害、剝削的痛苦,讓這群女勇士更能體會野生動物的處境,而油然升起保護的心念。

野生動物巡守隊是份危險的工作,十多年來,已有超過1000名隊員死於盜獵者的槍彈、動物攻擊以及其他意外,但是並沒有嚇阻這股新崛起的女力,2020年已擁有170位隊員,並計畫在2025年時增編到1000位。

乍看之下與男性無異的這群女隊員,具有特種部隊的戰技,並接受友善動物的純素飲食,曼德特別調製營養充足的高熱量膳食,以維持她們的體能和戰鬥力。這個反盜獵組織不僅保護了野生動物不受侵害,也扶助了一群原本弱勢的女性,是不是很奇特!

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