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本島滅絕3000年 袋獾重返澳洲大陸

記者 吳昱賢/報導

保育團體澳洲方舟日前野放26隻袋獾,讓袋獾重回澳洲大陸。圖片來源/澳洲方舟

在澳洲滅絕3,000年的袋獾,日前在澳洲方舟(Aussie Ark)等保育團體的行動下,重返澳洲大陸!澳洲方舟與多個保育團體共同合作,初步野放26隻袋獾,由於目前袋獾只存在澳洲的塔斯馬尼亞州,澳洲方舟希望未來能讓袋獾族群數量穩定,並且全面重回澳洲大陸!不過引進生物的舉動,仍然引起不小爭議,有科學家認為,身為捕食者的袋獾可能帶來另一波衝擊。

綜合外媒報導,日前澳洲方舟與知名演員克里斯‧漢斯沃(Chris Hemsworth)共同在巴靈頓高地(Barrington Tops)面積400公頃的保護區野放26隻袋獾。
這只是長遠計畫的第一步,還有40隻袋獾預定在未來2年野放至保護區。

澳洲方舟主席佛克納(Tim Faulkner)表示,野放計畫經過16年的努力與評估,他說:「能夠踏出第一步簡直像夢一樣,令人難以置信。」佛克納繼續補充,由於復育計畫不可能短時間實現,因此他們將透過攝影機、監測儀器等,觀察第一批袋獾狀況。如果都很順利,那麼第二批袋獾就有機會於後年進入庇護所。他期待這項計畫能恢復袋獾數量,並且協助恢復自然環境。


俗稱「塔斯馬尼亞惡魔」的袋獾,是澳洲極具象徵性的瀕危動物。圖片來源/澳洲方舟

野放之初,澳洲方舟會餵食袋獾,但會逐漸減少餵食頻率,預計這些動物會以袋鼠、小袋鼠、袋熊和負鼠為食。佛克納說:「袋獾是控制狐狸、野貓數量的天然解決方案之一,我們(澳洲)有40種哺乳類動物絕種,幾乎全都是狐狸和野貓造成的。」

袋獾體重可達8公斤,皮毛呈黑色或棕色,通常以獵捕其他動物或食腐維生,野外平均壽命僅有6年。根據澳洲政府的說法,袋獾不會對人類或牲畜構成危險,但會在被攻擊時保護自己,且可能造成嚴重傷害,攻擊時巨大的咆哮聲、強大的咬合力,以及遇到危險時會發出如臭鼬般刺鼻臭氣的特性,也讓袋獾被稱為「塔斯馬尼亞惡魔」(Tasmanian Devil)。

3000年前,袋獾就在澳洲大陸(本島)滅絕,沒有人知道確切滅絕原因,但科學家推論與氣候變遷、人類獵捕,和外來種澳洲野犬的引入有關。現今的袋獾只分布於澳洲的塔斯馬尼亞州,原先估計有15萬隻,但由於被認為會咬殺家畜,人類大量獵捕使得野生數量大減,加上1990年代中期,一種傳染性面部腫瘤疾病肆虐,讓袋獾族群數量驟減,目前僅剩不到2萬5千隻,並被國際自然保護聯盟(IUCN)列為「瀕危」(EN)物種。

然而,重新引入的物種是否會對其他物種造成負面影響呢?這一直是科學家與保育界長期爭吵的生態議題。澳洲迪肯大學的生態專家里奇(Euan Ritchie)便指出,任一物種再引入到任一生態系統,都存在一定風險,並且對當地動植物都可能造成程度不一的影響。里奇說:「袋獾會獵捕獵物,可能會造成另一場生態浩劫。」

塔斯馬尼亞大學的研究助理戴維(David Hamilton)則認為,袋獾通常不吃貓,不過野貓會因此而選擇在黃昏、清晨時段獵食,確實能讓被貓獵捕、且數量危急的袋狸動物(bandicoot)逃過一劫。他說:「理論而言,袋獾的再引入應不會對澳洲造成負面影響。」

未來,澳洲方舟希望能讓袋獾全面重回澳洲大陸,福克納說:「我真的相信,隨著時間的流逝,袋獾會成為澳洲大陸尋常的一部分。3000年前牠們就在這裡,對於生態來說,千年就像是一眨眼。」

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