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上萬印度大象受過他治療 大象醫生奉獻35年 獲頒榮譽勳章

記者 李娉婷/報導

在印度野生動物界,獸醫Kushal Konwar Sarma被親切地稱為「大象醫生」,這位60歲的獸醫,一生中有35年都在照顧大象,並在印度和印尼的森林中,拯救了數千隻大象的生命。他說:「當我和大象在一起時,我是最快樂的。我和大象相處的時間,比和家人在一起的時間更多。」

被暱稱為「大象醫生」的獸醫Kushal Konwar Sarma。   取自BBC

BBC》報導,今(2020)年稍早,Sarma因為傑出的工作表現,而被印度政府授予最高公民榮譽之一的蓮花士勳章(Padma Shri),據Sarma自己估計,到目前為止,他已經治療了10,000多隻大象。

這位60歲的獸醫在印度東北部阿薩姆邦(Assam)一個名為Barma的村莊長大,根據2017年時進行的調查,該村莊是約5,000隻大象的家園,而全印度約有27,000多隻大象。Sarma表示,他已經能夠理解大象的「語言」,他說:「除了餵養牠們之外,我還透過各種徵兆與牠們交流。現在這裡的多數大象都認得我。」

Sarma的行醫之旅始於1984年,當時他在導師Subhash Chandra Pathak教授的指導下,首次治療了一隻生病的大象,他說:「我還記得第一次和他一起去瑪納斯國家公園(Manas National Park)治療大象的情景,那天我非常激動。」

而他與大象的聯繫,則更早就開始。在童年時代,Sarma就和家人一起照顧一隻叫做Laxmi的雌象,「大約7歲的時候,我曾坐在Laxmi的背上,一起在村莊周圍遊蕩,這是我對牠最生動的回憶之一,也是我愛大象的起點。」

對大象的愛與關懷堅定了Sarma的職涯,也讓他成為阿薩姆邦治療大象的首選,尤其是在季風季,阿薩姆邦特別容易遭受洪水氾濫,這通常會讓動物處於危險之中。作為聯合國教科文組織(UNESCO)指定世界遺產的加濟蘭加國家公園(Kaziranga National Park),就是洪水氾濫的地區之一,7月時,加濟蘭加國家公園遭洪水襲擊,而官方估計,公園中至少有51隻動物因此死亡。

印度東北部洪災 國家公園動物忙避難 已有百隻動物死亡

在季風季,加濟蘭加國家公園的動物受到洪水的威脅。   取自BBC

Sarma常常協助官方進行動物救援工作,他說:「在公園的洪水季節,動物承受著巨大的苦難,許多動物死亡,甚至連大象都會被沖走。小象通常會和母親分開,在這種情況下,牠們需要額外的照顧和支持。這就是我在洪水期間提供幫助的原因。」在洪水期間,Sarma並不總是會得到官方的正式號召,「但我總是會去,因為我想嘗試並盡可能地拯救更多的動物。」

大象醫生的治療範圍涵蓋阿薩姆邦30萬公里的茂密森林,他已經遇上和治療了成千上萬的大象,除了他童年時期的夥伴Laxmi外,還有另一隻大象特別受到Sarma的關注、貼近他的心—生活在加濟蘭加國家公園的雌象Geeta。當Sarma拜訪美國時,Geeta遭受了槍擊,幸運的是,五枚子彈都沒有擊中重要器官,但Geeta受傷的消息令他非常著急,甚至考慮放棄旅程,飛回印度幫Geeta治療。

「但最後,我透過電話協助了Geeta的治療。」Sarma說,一週後當他回到印度,就立即直奔公園去見牠,「我向牠保證我會好好治療牠,並且會從牠的身體裡取出所有子彈。用金屬探測器定位子彈後,我透過手術取出了前三顆子彈。」而另外兩顆子彈,則因為陷於Geeta體內的深處,一時難以拔出,但Sarma仍未放棄,繼續了他的治療,最後Geeta經歷了五次手術,成功地將所有子彈取出,「我親愛的Geeta仍然活著而且非常健康。」

治療大象是一項具有危險性的工作。   取自BBC

大象醫生的工作並不輕鬆,且時常伴隨著生命危險,即使Sarma喜歡他的工作,他也知道它會帶來風險,「我常常想,我怎麼能活到現在?有次我不得不在樹上待一整晚,以鎮定一隻野象,我們試圖抓住牠給牠治療。」儘管存在危險,但他說這項工作一直很令人滿足,他也希望自己能對女兒有啟發作用—她已經獲得了獸醫學學位,並時常為Sarma提供幫助,「我希望在我之後,我的女兒也能繼續治療大象。」

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