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賽馬比賽中骨折遭安樂死 澳洲動團籲賽馬行業全面檢查 落實動物福利

記者 吳昱賢/報導

Anthony Van Dyck在墨爾本杯的春季賽中跌倒,球節因此碎裂。圖片來源/Racing.com@Getty

每年的11月,澳洲都會舉辦賽馬盛事「墨爾本杯」,今年因應疫情,雖然沒有動保團體在場外抗議,場內亦沒有觀眾,比賽仍照常舉行,卻有意外不幸發生。有一匹賽馬在比賽中途受傷,最後因骨折而被安樂死。多個動保團體認為此事凸顯了賽馬產業的危險,希望能全面調查,並提升動物福利,部分動保團體和議員甚至希望永遠終結該項運動,讓賽馬不再受苦。

圖片紅圈處為馬的球節,Anthony Van Dyck骨頭碎裂之處。圖片來源/Wikipedia

綜合外媒報導,這匹馬名叫Anthony Van Dyck,由明星騎師Hugh Bowman騎乘,2019年曾在英國葉森打吡大賽(Epsom Derby)榮獲冠軍,並被評為最佳賽馬。此次牠被派往澳州參加墨爾本杯的春季賽,卻在比賽最後階段受傷,因跌倒導致球節(fetlock,馬、羊等大型動物的部位,類似人的腳踝,解剖學上接近人的腳掌)碎裂,最後維多利亞州賽馬協會不得不將其安樂死。

維多利亞州賽馬協會的總監Jamie Stier說:「這匹馬獲得即時的獸醫照顧,但由於牠傷得太重,以致於無法得救。我們對Anthony Van Dyck的主人、教練以及所有照顧馬匹並因此蒙受傷痛的員工深表同情。」Stier透露,主辦單位將在幾週後發表死亡報告,他解釋:「我們希望了解事件的全貌,並防止類似的情況再次發生,藉此記起教訓。死亡報告將包括驗屍結果,該報告將由墨爾本大學獸醫學院撰寫,幾週後將會發表一份完整的報告供大家參考。」

近8年,墨爾本杯已經發生7起賽馬比賽死亡事件,發生意外的賽馬分別是Cliffsofmoher(2018)、Regal Monarch(2016)、Red Cadeaux(2015)、Admire Rakti(2014)、Araldo(2014)和Verema(2013),幾乎每年都有死亡意外發生。

Anthony Van Dyck和騎乘牠的騎師Hugh Bowman。圖片來源/Racing.com@Getty

動保團體也藉此呼籲對產業進行全面調查,RSPCA認為賽馬業有明顯的動物福利問題,他們發表聲明表示:「每當有賽馬發生意外,出現受傷、死亡等情況時,我們都期望該行業能夠進行全面審查,找到改進的方法,避免未來不必要的傷害或創傷再次發生。」RSPCA認為,賽馬產業須更努力地落實動物福利。

澳州動物基金會(Animals Australia)則指出,類似案件只是冰山一角,他們發表聲明表示:「Anthony Van Dyck並非個案。放眼全澳洲的賽馬產業,每三天就至少有一匹馬死亡。賽馬的風險是眾所皆知的,人們為了追求賭博的利潤卻讓馬匹承受這些風險。」

澳洲賽馬的爭議不只這樁,去(2019)年,10月澳洲廣播公司(ABC)還踢爆,墨爾本杯退役的賽馬大多進到屠宰場,被電擊、虐待,最後成為盤中飧,動保團體賽馬保護聯盟(Coalition for the Protection of Racehorses)當時指出,每個月有高達500匹賽馬命喪屠宰場。在澳洲,宰殺賽馬是合法的,僅有部分州法規有要求將賽馬「重新安置」,進入家庭。

曾經擔任賽馬顧問的雪梨大學(University of Sydney)教授Paul McGreevy去年接受採訪時沉痛地坦言:「我不認為業界有人能辯駁。事實就是,賽馬業讓許多人失望。」

也有人呼籲,賽馬產業應該全面終止。「善待動物組織」(PETA)就表示:「在這種無意義、可恥的活動停止前,到底還需要多少動物死亡?」PETA希望藉此全面禁止賽馬比賽。綠黨參議員Mehreen Faruqi也支持PETA的想法,她說:「賽馬和動物福利其實完全不相容,這是賽馬業的殘酷現實。賽馬不僅致命,而且完全沒有人性,我們需要關閉這個產業。對動物來說,這場比賽牠們面對的是死亡和痛苦,牠們從不是贏家。」

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