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賄賂警察、秘密路線 拉丁美洲幫派走私美洲豹至中國有門路

記者 李娉婷/報導

非法野生動物貿易往往與貪腐、組織犯罪共生,並涉及高額交易,已經是繼毒品、武器和人口販賣之後,全球第四大暴利的非法貿易。近日,國際自然保護聯盟荷蘭分會(IUCN NL)進行的一項調查顯示,玻利維亞和其他拉丁美洲國家的犯罪集團正在賄賂警察,並規避海關限制,將美洲豹的骨骼、生殖器和牙齒等身體部位走私至中國。

拉丁美洲的美洲豹近年來因為身體部位的需求,成為盜獵走私的目標。   圖片來源:pixabay(CC0)

美洲豹是拉丁美洲最大的貓科動物,在IUCN的瀕危物種紅色名錄中被列為近危物種(near-threatened),這種貓科動物是走私者的目標,他們希望把動物的骨頭、生殖器和牙齒販售給亞洲客戶,其中大部分是中國人。《路透社》(Reuters)報導,在IUCN NL委託進行的報告中,包括走私者在內的75個拉丁美洲情報來源證實,犯罪份子已經有既定的經營路線,有時也會賄賂高階警官來通行。

報告的作者之一,玻利維亞的獨立顧問Angela Nunez說:「美洲豹是一個非常重要、需要保護的物種。這種動物是牠所生活的生態系中的關鍵物種,能夠調節與之共存的其他物種。」

該報告的調查由國際地球聯盟(Earth League International, ELI)進行,ELI使用情報收集技術,例如政府間諜機構採用的技術,來追蹤野生動物犯罪。報告發現,玻利維亞的犯罪集團利用執法不力、貪腐、陸地邊境和機場漏洞百出的優勢進行非法貿易。

根據ELI的調查結果,玻利維亞的美洲豹身體部位一級貿易商會向中國的賣方供貨,或與中國的批發商、庫存商有聯繫,調查確定了在玻利維亞經營的至少三個走私美洲豹身體部位的犯罪集團,包括被稱為「莆田幫」(Putian Gang)的集團,這是中國福建的黑幫在南美的分支。

美洲豹的牙齒是走私者的主要目標之一。   圖片來源:pixabay(CC0)

在中國,美洲豹的身體部位會被假冒為老虎產品,並以具有藥用特性的名義販售,報告還指出,美洲豹的牙齒也被以虎牙的形式販售,其價格高達在南美的10倍。許多美洲豹身體部位是透過飛機運輸,但走私者也會使用船運和郵政服務。

ELI員工Andrea Crosta:「中國人認為美洲豹的身體部位具有醫療作用,動物的牙齒則經常會被當作首飾配戴,以象徵社會地位。」根據IUCN NL的說法,居住在拉丁美洲的華人指導犯罪集團的工作,而儘管買家是亞洲人——大部分是中國人,但在此之前的狩獵、仲介或聯繫工作是由玻利維亞人完成。

調查人員指出,2014年至2019年間,在玻利維亞緝獲的數百顆美洲豹牙齒目前下落不明,而玻利維亞當局沒有回應媒體有關美洲豹牙齒下落的問題。報告補充表示,自2019年1月以來,還沒有任何美洲豹身體部位被查獲,犯罪集團可能有新的走私路線和方法。

全球野生貓科動物保護組織Panthera的南美科學與研究協調員Valeria Boron說:「我們甚至不知道(走私的)真正規模,玻利維亞的數字表明,過去幾年來被沒入的數百隻美洲豹的牙齒,實際上只是冰山一角。」

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